Ticker

6/recent/ticker-posts

Γιατί φοβόμαστε το σκοτάδι; Το φως και η δραστηριότητα στην ανθρώπινη αμυγδαλή

 Ένας καλά φωτισμένος δρόμος ή ένα σκοτεινό σοκάκι; Οι περισσότεροι από εμάς θα προτιμούσαν τον δρόμο με επαρκή ποσότητα φωτός και όχι το άγνωστο του σκοτεινού σοκάκι. Αλλά γιατί είναι αυτό; 

Το φως παίζει σημαντικό ρόλο στην ανθρώπινη φυσιολογία. Από τη ρύθμιση του εσωτερικού μας κιρκαδιανού ρολογιού, μέχρι να επηρεάσουμε τη διάθεση  και τη συναισθηματική μας ρύθμιση. Αν και ο ακριβής μηχανισμός για το πώς το φως επηρεάζει τη διάθεση και τη συναισθηματική ρύθμιση στους ανθρώπους παραμένει ασαφής, τα ευρήματα στα τρωκτικά υποδηλώνουν ότι το φως μπορεί να έχει επίδραση στο κέντρο φόβου και συναισθηματικής επεξεργασίας του εγκεφάλου, περιοχή που ονομάζεται αμυγδαλή.

Ερευνητές από το Πανεπιστήμιο Monash και το Καθολικό Πανεπιστήμιο της Αυστραλίας ήθελαν να μάθουν περισσότερα για αυτό και έτσι σχεδίασαν ένα ανθρώπινο πείραμα χρησιμοποιώντας τη  λειτουργία μαγνητικού συντονισμού (fMRI) για να διερευνήσουν πώς το φως έναντι του σκοτεινού επηρεάζει τη δραστηριότητα της αμυγδαλής. 

Δημοσιεύοντας τα ευρήματά τους στο περιοδικό ανοιχτής πρόσβασης PLOS ONE, διαπίστωσαν ότι το μέτριο φως καταστέλλει τη δραστηριότητα της αμυγδαλής περισσότερο από το αμυδρό φως και ως εκ τούτου θα μπορούσε να δώσει μια εξήγηση για το γιατί το σκοτάδι μπορεί να μας προκαλεί περισσότερο φόβο.

Στη μελέτη συμμετείχαν 24 συμμετέχοντες που υποβλήθηκαν σε fMRI ενώ εκτέθηκαν σε μέτριο φως (100 lux) ή αμυδρό φως (10 lux). Το fMRI επιτρέπει στους ερευνητές να δουν ενεργοποιημένες περιοχές του εγκεφάλου σε πραγματικό χρόνο, εξετάζοντας τις αλλαγές στη ροή του αίματος στον εγκέφαλο.

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι όταν οι συμμετέχοντες εκτέθηκαν σε μέτριο φως, η δραστηριότητα της αμυγδαλής τους στο fMRI ήταν χαμηλότερη σε σύγκριση με όταν εκτέθηκαν σε αμυδρό φως.

   Επιπλέον, η αμυγδαλή συνδέεται επίσης με μια περιοχή του εγκεφάλου που ονομάζεται  Ventromedial prefrontal cortex (vmPFC) που εμπλέκεται στην επεξεργασία υψηλότερης τάξης κινδύνου, συναισθηματικών αντιδράσεων και φόβου. 

Αυτή η περιοχή του εγκεφάλου παίζει κρίσιμο ρόλο στη ρύθμιση της δραστηριότητας της αμυγδαλής και είναι ιδιαίτερα σημαντική στην καταστολή των συναισθηματικών αντιδράσεων. Οι συγγραφείς της τελευταίας μελέτης διαπίστωσαν επίσης ότι όχι μόνο το φως καταστέλλει άμεσα τη δραστηριότητα της αμυγδαλής, αλλά φαίνεται επίσης να αυξάνει τη συνδεσιμότητα μεταξύ της αμυγδαλής και του vmPFC που μπορεί να εξηγήσει πώς το φως ωφελεί τη συναισθηματική ρύθμιση.

"Το φως είναι ένα αποτελεσματικό θεραπευτικό εργαλείο για προβλήματα διάθεσης. Έχουμε δείξει ότι το αμυδρό έως μέτριο φως καταστέλλει την ενεργοποίηση της αμυγδαλής και βελτιώνει τη συνδεσιμότητα της αμυγδαλής-vmPFC. Αυτά τα αποτελέσματα μπορεί να συμβάλλουν άμεσα στα αποτελέσματα αύξησης της διάθεσης του φωτός μέσω βελτιωμένης συναισθηματικής επεξεργασίας και μείωση του συναισθήματος που σχετίζεται με το φόβο», έγραψαν οι συγγραφείς στο άρθρο τους 

Πρέπει να γίνουν περισσότερες μελέτες για να διευκρινιστεί ο ακριβής μηχανισμός με τον οποίο το φως καταστέλλει τη δραστηριότητα της αμυγδαλής και αυξάνει τη συνδεσιμότητα με το vmPFC, αλλά αυτή η εργασία φαίνεται να καταδεικνύει έναν λόγο για τον οποίο οι άνθρωποι φοβούνται περισσότερο στο σκοτάδι παρά στο φως. 

Δημοσίευση σχολίου

0 Σχόλια