Ticker

6/recent/ticker-posts

Θα μπορούσαμε να εκμεταλλευτούμε την τεράστια δύναμη των ηφαιστείων βαθέων ωκεανών;

 Επιστήμονες διαπίστωσαν ότι τα ηφαίστεια βαθιά στον ωκεανό απορρίπτουν τόσο μεγάλο ενεργειακό δυναμικό όταν εκρήγνυνται που θα μπορούσαν θεωρητικά να τροφοδοτήσουν ολόκληρες τις Ηνωμένες Πολιτείες. 

 Επιστήμονες στο Πανεπιστήμιο του Λιντς στο Ηνωμένο Βασίλειο  έχουν συλλέξει δεδομένα  μέσω οχημάτων από απόσταση από ηφαιστειακή δραστηριότητα βαθέων υδάτων στον Βορειοανατολικό Ειρηνικό. Διαπίστωσαν ότι τα ηφαίστεια των ωκεανών ήταν τόσο ενδιαφέροντα να μελετήσουν όσο τα ηφαίστεια στην ξηρά, αν και ο παρατηρητής δεν έχει τόσο εντυπωσιακή θέα από τα ηφαίστεια που εκρήγνυνται από τον ωκεανό όσο και από αυτά που βρίσκονται στην ξηρά. 

Οι επιστήμονες του Πανεπιστημίου του Λιντς προτείνουν στην  έρευνά τους , που δημοσιεύθηκε αυτήν την εβδομάδα στο περιοδικό Nature Communications, ότι τα υποβρύχια ηφαίστεια δημιουργούν τα λεγόμενα υδροθερμικά μεγαποτάγματα όταν εκραγούν. Οι ερευνητές εκτιμούν ότι εξαιρετικά υψηλά ποσοστά ενέργειας εκκενώνονται κατά τη διάρκεια αυτών των εκρήξεων. 

«Ο ρυθμός απελευθέρωσης της ενέργειας και που απαιτείται για τη μεταφορά τέφρας στις παρατηρούμενες αποστάσεις είναι εξαιρετικά υψηλός - ισοδύναμος με την ενέργεια που χρησιμοποιείται από όλες τις ΗΠΑ»

Η ταχεία απελευθέρωση τεράστιας ενέργειας από υποβρύχιες εκρήξεις σημαίνει ότι οι υποβρύχιες ηφαιστειακές εκρήξεις οδηγούν στην ταχεία εκκένωση δεξαμενών θερμών υγρών εντός του φλοιού της γης. Καθώς το μάγμα πιέζει προς τα πάνω προς τον πυθμένα, οδηγεί αυτό το ζεστό υγρό μαζί του, λένε οι επιστήμονες. 

«Τα αποτελέσματά μας δείχνουν ότι τα διαστήματα ταχείας υδροθερμικής απόρριψης είναι πιθανώς συνηθισμένα κατά τη διάρκεια του ηφαιστείου βαθέων ωκεανών», ανέφεραν οι ερευνητές στην έκθεσή τους. 

«Η παρατήρηση μιας υποβρυχίας έκρηξης παραμένει εξαιρετικά δύσκολη, αλλά η ανάπτυξη οργάνων που βασίζονται στον πυθμένα της θάλασσας σημαίνει ότι τα δεδομένα μπορούν να μεταδοθούν ζωντανά καθώς συμβαίνει η δραστηριότητα», δήλωσε ο Δρ Φέργκουνσον. 

Αν και οι επιστήμονες έχουν αρχίσει να καταλαβαίνουν πώς λειτουργούν τα ηφαίστεια των ωκεανών, η αξιοποίηση της τεράστιας ενέργειας θα μπορούσε να είναι αδύνατη. 

Η γεωθερμική ενέργεια στην ξηρά είναι ένα πράγμα, αλλά η καταγραφή της τεράστιας ενέργειας βαθιά στον Ειρηνικό Ωκεανό θα μπορούσε να είναι μια εντελώς διαφορετική ιστορία. 

Μεγάλες εταιρείες πετρελαίου έχουν κινηθεί για να  επενδύσουν στη γεωθερμική ενέργεια  στην ξηρά. Ένα από τα πιο πρόσφατα ήταν μια  ανακοίνωση  από τον αμερικανό supermajor Chevron τον περασμένο μήνα ότι επένδυσε σε μια ιδιωτική εταιρεία επενδύσεων που επικεντρώνεται στην ανάπτυξη και λειτουργία ενεργειακών στοιχείων χαμηλής θερμοκρασίας και θερμικής ενέργειας στις Ηνωμένες Πολιτείες και διεθνώς.  

Το Υπουργείο Ενέργειας των ΗΠΑ  λέει  ότι «Η γεωθερμική είναι ο ανεκμετάλλευτος ενεργειακός γίγαντας της Αμερικής», επισημαίνοντας στην ανάλυσή της ότι αυτό το είδος «πάντα-ενεργού» ευέλικτου ανανεώσιμου ενεργειακού πόρου θα μπορούσε να αυξηθεί 26 φορές για να παράγει 8,5% της ηλεκτρικής ενέργειας των ΗΠΑ έως το 2050   

Οι γεωθερμικοί πόροι στις ΗΠΑ είναι τεράστιες, αλλά η γεωθερμική ενέργεια αντιπροσώπευε μόλις το 0,4 τοις εκατό της συνολικής παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας κλίμακας χρησιμότητας στις Ηνωμένες Πολιτείες το 2020, σύμφωνα με  στοιχεία της ΕΠΕ . Σε παγκόσμιο επίπεδο, η Αμερική ηγείται στην παραγωγή γεωθερμικής ηλεκτρικής ενέργειας, αλλά σε αμερικανική κλίμακα, η γεωθερμία αποτελεί αμελητέο μέρος της συνολικής παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας.

Ωστόσο, η παραγωγή γεωθερμικής ενέργειας κοντά στην ηφαιστειακή δραστηριότητα κινδυνεύει να λειτουργήσει, όπως έδειξε πρόσφατο περιστατικό. 

Στη Χαβάη, οι ροές λάβας από το ηφαίστειο Kilauea οδήγησαν στο κλείσιμο του εργοστασίου Puna Geothermal Venture το 2018, το οποίο σταμάτησε οικειοθελώς  να λειτουργήσει  πριν από την πλησιέστερη ροή λάβας. Η εγκατάσταση των 38 μεγαβάτ (MW) είναι η μόνη γεωθερμική μονάδα στο νησί και παρήγαγε περίπου το 29% της παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας του νησιού το 2017, σύμφωνα με τα στοιχεία της ΕΠΕ. 

Το 2018 κατά τη διάρκεια της έκρηξης του ηφαιστείου Kilauea, τα πηγάδια παραγωγής σε ένα γεωθερμικό εργοστάσιο  συνδέθηκαν  για να αποτρέψουν την απελευθέρωση τοξικών αερίων. 

Ο σταθμός ηλεκτροπαραγωγής  επέστρεψε στο Διαδίκτυο  τον Νοέμβριο του 2020, στέλνοντας ηλεκτρικό ρεύμα στο δίκτυο της Χαβάης, δυόμισι χρόνια μετά την έκρηξη του ηφαιστείου Kilauea. 

Η ανάπτυξη γεωθερμικής ενέργειας κοντά σε ενεργά ηφαίστεια στην ξηρά δεν είναι χωρίς κινδύνους. Στον ωκεανό, η ενέργεια από τα υποβρύχια ηφαίστεια θα μπορούσε να είναι τεράστια, αλλά πιθανότατα δεν θα αξιοποιηθεί ποτέ. Ωστόσο, η κατανόηση της δραστηριότητας του ηφαιστείου σε βαθιά ωκεάνια θα μπορούσε να δώσει στους επιστήμονες περισσότερη εικόνα για το πώς λειτουργεί η γη και πώς επηρεάζει τη θαλάσσια ζωή.

Πληροφορίες από το oilprice.com

Δημοσίευση σχολίου

0 Σχόλια