Ticker

6/recent/ticker-posts

Οι πρώτες εικόνες του «Κοσμικού Ιστού» υπαινίσσονται δισεκατομμύρια γαλαξίες νάνους που δεν έχουν ανακαλυφθεί

 Σε μεγάλη κλίμακα, πολύ μεγαλύτερη από τους γαλαξίες, η ύλη στο σύμπαν διανέμεται σε νηματώδεις δομές που ονομάζουμε «κοσμικός ιστός». Είναι ένα τεράστιο δίκτυο συγκεντρωμένων γαλαξιών που συνδέονται μεταξύ τους με διαγαλαξιακό αέριο. Η παρατήρηση των νημάτων αερίου δεν είναι εύκολη και μόλις πρόσφατα καταφέραμε να τα μελετήσουμε απευθείας. Τώρα, οι αστρονόμοι έχουν παρατηρήσει πολλά νήματα του κοσμικού ιστού ταυτόχρονα για πρώτη φορά.

Αναφερόμενες στο Astronomy & Astrophysics, οι παρατηρήσεις απαιτούσαν απίστευτες 140 ώρες παρατηρήσεων σε μια μικρή περιοχή στον ουρανό χρησιμοποιώντας το  όργανο Very Large Telescope (VLT) και το MUSE (Multi-Unit Spectroscopic Explorer). Τα πιο απομακρυσμένα νήματα που παρατηρήθηκαν εφαρμόστηκαν όταν το σύμπαν ήταν μόλις 1,3 δισεκατομμυρίων ετών. Το πλησιέστερο ήταν 800 εκατομμύρια χρόνια αργότερα. Ήταν μια κρίσιμη στιγμή για τον Κόσμο, καθώς οι γαλαξίες σχηματίζουν αστέρια και μεγαλώνουν με απίστευτο ρυθμό.

Η περιοχή που παρατηρείται σε αυτήν τη φιλόδοξη εκστρατεία είναι ήδη διάσημη. Είναι μέρος του Hubble Ultra Deep Field . Η περιοχή παρατηρήθηκε από το Διαστημικό Τηλεσκόπιο Hubble από τα τέλη του 2003 έως τις αρχές του 2004. Από τότε, έχει τελειοποιηθεί ξανά και ξανά και παραμένει η βαθύτερη εικόνα του σύμπαντος που έχει ληφθεί ποτέ. Οι νέες παρατηρήσεις επεκτείνονται μαζικά σε αυτό.

Ένα από τα νήματα υδρογόνου (με μπλε χρώμα) που ανακαλύφθηκε από τη MUSE στο Hubble Ultra-Deep Field. Βρίσκεται στον αστερισμό Fornax σε απόσταση 11,5 δισεκατομμυρίων ετών φωτός και εκτείνεται σε 15 εκατομμύρια έτη φωτός. Η εικόνα στο παρασκήνιο είναι από το Χαμπλ. Πιστωτική εικόνα: © Roland Bacon, David Mary, ESO και NASA

Οι αστρονόμοι έχουν εκτιμήσει στο παρελθόν ότι περίπου 10.000 γαλαξίες είναι ορατοί σε αυτήν την περιοχή του ουρανού. Ο αριθμός προορίζεται να αυξηθεί. Στα τμήματα του Ultra Deep Field που μελετήθηκε από την ομάδα, ο αριθμός είναι 40% υψηλότερος. Και δεν είναι μόνο αυτό. Είναι πιθανό να υπάρχουν πολύ περισσότεροι γαλαξίες που δεν μπορούμε να δούμε.

Η ομάδα χρησιμοποίησε μια προσομοίωση για να επεξεργαστεί αυτό που φωτίζει τις ίνες αερίου του κοσμικού ιστού. Το αέριο σε αυτές τις διαγαλαξιακές συνδέσεις διαχέεται εξαιρετικά, οπότε αν το δούμε, κάτι μπορεί να το φωτίζει. Η προσομοίωση είχε μια απάντηση για την ομάδα. Υπάρχει ένας τεράστιος αριθμός γαλαξιών εκεί. Η μελέτη δείχνει ότι ένας πληθυσμός δισεκατομμυρίων γαλαξιών νάνων φωτίζει αυτά τα νήματα. Αλλά είναι πολύ μικρά και λιποθυμικά για να τα δούμε.



Η ανίχνευση του κοσμικού ιστού

Τα νήματα του κοσμικού ιστού που φαίνονται σε αυτήν τη μελέτη δείχνουν εδώ ανάλογα με την ηλικία του σύμπαντος κατά τον χρόνο που εκπέμπουν φως. Πιστωτική εικόνα: Roland Bacon / David Mary

«Πιστεύουμε ότι το φως που βλέπουμε προέρχεται κυρίως από νέους γαλαξίες, καθένας από τους οποίους περιέχει εκατομμύρια φορές λιγότερα αστέρια από τον δικό μας Γαλαξία. Τέτοιοι μικροσκοπικοί γαλαξίες ήταν πιθανότατα υπεύθυνοι για το τέλος των κοσμικών« σκοτεινών εποχών », όταν λιγότερο από ένα δισεκατομμύριο χρόνια μετά το Big Bang, το σύμπαν ήταν φωτίζεται και θερμαίνεται από τις πρώτες γενεές των αστεριών «, συν-συγγραφέας Joop Schaye από το Leiden Παρατηρητηρίου, είπε σε μια δήλωση .

Αυτό το εύρημα θα ξεκινήσει σίγουρα μια μεγάλη συζήτηση στον τομέα. Η πιο κοινή υπόθεση για την πηγή του φωτισμού πιστεύεται ότι είναι ένα διάχυτο κοσμικό υπεριώδες υπόβαθρο που παράγεται από νεαρά αστέρια στους γαλαξίες. Αυτό θα ζεστάνει τα νήματα, κάνοντάς τα να λάμπουν. Ωστόσο, θα χρειαστούν περισσότερες παρατηρήσεις για να κατανοήσουμε καλύτερα τα μυστήρια του κοσμικού ιστού.

[Από τον Alfredo Carpineti]

Δημοσίευση σχολίου

0 Σχόλια