Ticker

6/recent/ticker-posts

Πώς το παιδικό τραύμα αλλάζει τις ορμόνες μας, και την ψυχική μας υγεία, στην ενήλικη ζωή

Η έκθεση σε τραυματικές εμπειρίες στην παιδική ηλικία μπορεί να έχει αρνητικό αντίκτυπο στην ανάπτυξη του εγκεφάλου όταν είναι πιο ευάλωτος. Οι περιπτώσεις παιδικής κακοποίησης είναι πιο συχνές από τις αναφερόμενες. Συντηρητικές εκτιμήσεις δείχνουν ότι πάνω από 45.000 παιδιά της Αυστραλίας εκτέθηκαν σε κακομεταχείριση το 2015 και το 2016. Η δυσκολία στην παιδική ηλικία μπορεί να περιλαμβάνει εμπειρίες όπως συναισθηματική, σωματική και σεξουαλική κακοποίηση, παραμέληση και την ξαφνική απώλεια γονέα.

Η δυσκολία στην πρώιμη ζωή είναι ένας σημαντικός παράγοντας κινδύνου για την ανάπτυξη ψυχολογικών και συμπεριφορικών προβλημάτων αργότερα στη ζωή. Υψηλότερα ποσοστά κατάθλιψης, αυτοκτονίας, διαταραχών άγχους, διαταραχής μετατραυματικού στρες και επιθετικής συμπεριφοράς έχουν αναφερθεί σε ενήλικες που παρουσίασαν παιδική κακοποίηση.

Τα τραυματικά παιδικά γεγονότα συμβάλλουν επίσης στην αυξημένη χρήση ναρκωτικών και εξάρτηση. Η έναρξη της συμπεριφοράς λήψης ναρκωτικών ξεκινά σε πολύ νεότερη ηλικία σε όσους έχουν βιώσει τραύμα στην παιδική ηλικία. Η έκθεση σε αγχωτικά γεγονότα στην παιδική ηλικία μπορεί να αυξήσει τον αντίκτυπο των αγχωτικών γεγονότων καθ 'όλη τη διάρκεια της ζωής. Ακόμη  το διαζύγιο ή η ανεργία  μπορεί να είναι πιο πιθανό να αναπτύξει ψυχολογικές διαταραχές ή εθισμό.

Αλλά δεν αναπτύσσουν ψυχικά νοσήματα σε όλα τα παιδιά που βιώνουν άγχος στην πρώιμη ζωή . Φαίνεται ότι το πώς αντιμετωπίζετε τις αγχωτικές εμπειρίες δεν επηρεάζεται μόνο από τις προηγούμενες εμπειρίες σας, αλλά και από τα γονίδια, τις αντιδράσεις αντιμετώπισης και τη ρύθμιση του εγκεφάλου. Οι χημικές ουσίες στον εγκέφαλο όπως η κορτιζόλη και η οξυτοκίνη είναι σημαντικές για το άγχος και τη συναισθηματική ρύθμιση.

Τι είναι η οξυτοκίνη;



Η οξυτοκίνη είναι μια ορμόνη που παράγεται φυσικά από τον εγκέφαλο. Συνήθως ονομάζεται «ορμόνη αγάπης» καθώς προωθεί την κοινωνικότητα, τη συναισθηματική ρύθμιση και τους δεσμούς μεταξύ μητέρας και παιδιού, καθώς και μεταξύ ρομαντικών συντρόφων .

Η ποσότητα της οξυτοκίνης στον εγκέφαλο ποικίλλει από άτομο σε άτομο. Οι γυναίκες και οι άνδρες διαφέρουν ως προς τη ρύθμιση της οξυτοκίνης, αλλά είναι σημαντικό στην καθημερινή λειτουργία για όλους. Οι παραλλαγές στο γονίδιο οξυτοκίνης επηρεάζουν ακόμη και τον τρόπο με τον οποίο ανταποκρίνονται στο στρες .

Οι περιβαλλοντικοί παράγοντες μπορούν επίσης να επηρεάσουν την ανάπτυξη του συστήματος οξυτοκίνης, το οποίο αρχίζει να αναπτύσσεται στη μήτρα και συνεχίζει να αναπτύσσεται μετά τη γέννηση. Οι κρίσιμες αλλαγές συμβαίνουν κατά τη βρεφική ηλικία, την παιδική ηλικία και την εφηβεία, με βάση τις εμπειρίες μας. Θετικές ή αρνητικές εμπειρίες στην αρχή της ζωής μπορούν να διαμορφώσουν το σύστημα οξυτοκίνης .

Η έκθεση σε γονείς και φροντίδες μπορεί να συμβάλει στην ομαλή ανάπτυξη αυτού του συστήματος. Η έκθεση σε αντιξοότητες, όπως άγχος ή ασθένεια, μπορεί να επηρεάσει αρνητικά την ανάπτυξη και τη λειτουργία της ωκυτοκίνης και του υποδοχέα οξυτοκίνης.

Ο αντίκτυπος του άγχους της πρώιμης ηλικίας



Μελέτες σε τρωκτικά μάς έχουν διδάξει πώς η ανάπτυξη του συστήματος οξυτοκίνης μεταβάλλεται από πρώιμο τραύμα. Το άγχος της πρώιμης ζωής αλλάζει τα επίπεδα της ωκυτοκίνης στον υποθάλαμο και την αμυγδαλή, τα οποία είναι σημαντικές περιοχές του εγκεφάλου στην παραγωγή οξυτοκίνης και συναισθηματικής ρύθμισης αντίστοιχα. Ακόμη και η λειτουργία του υποδοχέα οξυτοκίνης μεταβάλλεται μετά από τραύμα πρώιμης ζωής .

Παρόμοιες αλλαγές είναι επίσης εμφανείς σε ανθρώπους που εκτίθενται σε παιδικό τραύμα. Οι γυναίκες που εκτέθηκαν σε κακοποίηση παιδιών παρουσίασαν μειωμένα επίπεδα ωκυτοκίνης αργότερα στη ζωή τους, όπως και οι άνδρες που είχαν βιώσει παιδικό στρες . Τα επίπεδα οξυτοκίνης ήταν επίσης χαμηλότερα σε παιδιά που είχαν αυξηθεί σε παραμελημένες συνθήκες σε ρουμανικό ορφανοτροφείο.

Αυτές οι μακροχρόνιες αλλαγές επηρεάζουν τα αποτελέσματα της συμπεριφοράς. Η έκθεση σε αντιξοότητες στην πρώιμη ζωή αυξάνει το άγχος και τις καταθλιπτικές συμπεριφορές στα τρωκτικά, η οποία αντέχει μέχρι την ενηλικίωση.

Η έρευνα έχει δείξει πώς το άγχος της πρώιμης ζωής μπορεί να επηρεάσει το αναπτυσσόμενο σύστημα οξυτοκίνης με αποτέλεσμα μεγαλύτερη ευαισθησία στην ανάπτυξη εξάρτησης από τα ναρκωτικά και ότι είναι λιγότερο ικανό να αντιμετωπίσει το άγχος .

Με τη σειρά του, ένα καλά ρυθμιζόμενο σύστημα οξυτοκίνης μπορεί να υποστηρίξει μεγαλύτερη ανθεκτικότητα έναντι υπερβολικής χρήσης ναρκωτικών και εθισμού. Μελέτες σε ζώα δείχνουν ότι η οξυτοκίνη μπορεί να ενισχύσει την ανταμοιβή της κοινωνικής σύνδεσης , να μειώσει την επίδραση των ναρκωτικών , να μειώσει το άγχος και να βελτιώσει τη διαχείριση των στρεσογόνων . Αλλά χρειαζόμαστε ακόμα περισσότερη έρευνα στον άνθρωπο.

Οι στρεσογόνοι παράγοντες της πρώιμης ζωής δεν επηρεάζουν μόνο το σύστημα οξυτοκίνης. Ορισμένα άλλα συστήματα που λειτουργούν με την οξυτοκίνη αλλάζουν επίσης , όπως σημαντικοί νευροδιαβιβαστές και το σύστημα στρες. Αυτό οδηγεί σε αλλαγές στον τρόπο με τον οποίο αυτά τα συστήματα αλληλεπιδρούν και συμβάλλει σε αλλαγές στο σύστημα οξυτοκίνης και τελικά στη συμπεριφορά.

Καθώς η οξυτοκίνη εμπλέκεται κριτικά στη συναισθηματική ρύθμιση, η κατανόηση του τρόπου με τον οποίο το αναπτυσσόμενο σύστημα οξυτοκίνης μπορεί να επηρεαστεί νωρίς στη ζωή μπορεί να μας βοηθήσει να κατανοήσουμε πώς οι πρώτες αντιξοότητες μπορούν να έχουν μακροχρόνιο αντίκτυπο στην ψυχική υγεία.

Sarah Baracz , Αναπληρωτής λέκτορας, Πανεπιστήμιο Macquarie και Femke Buisman-Pijlman , Senior Lecturer Addiction Studies / Διαβάστε το αρχικό άρθρο .


Δημοσίευση σχολίου

0 Σχόλια