Ticker

6/recent/ticker-posts

Πόσο περιορίζουν τα γονίδια μας την ελεύθερη βούληση;

 Πολλοί από εμάς πιστεύουμε ότι είμαστε αφεντικά του πεπρωμένου μας, αλλά νέα έρευνα αποκαλύπτει το βαθμό στον οποίο η συμπεριφορά μας επηρεάζεται από τα γονίδια μας.

Τώρα είναι δυνατόν να αποκρυπτογραφήσουμε τον ατομικό μας γενετικό κώδικα, την ακολουθία των 3,2 δισεκατομμυρίων «επιστολών» DNA που είναι μοναδικά για τον καθένα μας, που σχηματίζει ένα σχέδιο για τον εγκέφαλο και το σώμα μας.

Αυτή η ακολουθία αποκαλύπτει πόσο μεγάλο μέρος της συμπεριφοράς μας έχει μια βαριά βιολογική προδιάθεση, που σημαίνει ότι θα μπορούσαμε να στρέψουμε την ανάπτυξη ενός συγκεκριμένου χαρακτηριστικού.

 Η έρευνα έχει δείξει ότι τα γονίδια μπορεί να προδιαθέτουν όχι μόνο το ύψος, το χρώμα των ματιών ή το βάρος μας , αλλά και την ευπάθειά μας σε ψυχική κακή υγεία , μακροζωία , νοημοσύνη και παρορμητικότητα. Τέτοια χαρακτηριστικά, σε διάφορους βαθμούς, γράφονται στα γονίδια μας - μερικές φορές χιλιάδες γονίδια που εργάζονται σαν σε συναυλία.

Τα περισσότερα από αυτά τα γονίδια καθοδηγούν τον τρόπο με τον οποίο το κύκλωμα του εγκεφάλου μας τοποθετείται στη μήτρα και πώς λειτουργεί. Τώρα μπορούμε να δούμε τον εγκέφαλο ενός μωρού καθώς είναι χτισμένος , ακόμη και 20 εβδομάδες πριν από τη γέννηση. 

Υπάρχουν αλλαγές στο κύκλωμα στον εγκέφαλό τους που συσχετίζονται έντονα με γονίδια που προδιαθέτουν για διαταραχή φάσματος αυτισμού και διαταραχή έλλειψης προσοχής-υπερκινητικότητας (ADHD). 

Προκαλούν ακόμη και για καταστάσεις που ενδέχεται να μην εμφανιστούν για δεκαετίες: διπολική διαταραχή, μείζονα καταθλιπτική διαταραχή και σχιζοφρένεια.

Όλο και περισσότερο είμαστε αντιμέτωποι με την προοπτική ότι οι προθέσεις για πιο περίπλοκες συμπεριφορές ενσωματώνονται επίσης στον εγκέφαλό μας. Αυτά περιλαμβάνουν ποια θρησκεία επιλέγουμε , πώς διαμορφώνουμε τις πολιτικές μας ιδεολογίες και ακόμη και πώς δημιουργούμε τις φιλικές μας ομάδες.

Η φύση και η ανατροφή είναι αλληλένδετες



Υπάρχουν επίσης άλλοι τρόποι με τους οποίους οι ιστορίες της ζωής μας μπορούν να μεταδοθούν από γενιά σε γενιά, εκτός από την εγγραφή στο DNA μας.

Η «Επιγενετική» είναι ένας σχετικά νέος τομέας της επιστήμης που μπορεί να αποκαλύψει πόσο αλληλένδετη είναι η φύση και η ανατροφή. Δεν φαίνεται στις αλλαγές στα ίδια τα γονίδια, αλλά στις «ετικέτες» που τοποθετούνται στα γονίδια από την εμπειρία της ζωής, τα οποία αλλάζουν τον τρόπο έκφρασης των γονιδίων μας.

Μια μελέτη του 2014 εξέτασε τις επιγενετικές αλλαγές στα ποντίκια. Τα ποντίκια αγαπούν τη γλυκιά μυρωδιά των κερασιών, οπότε όταν φτάνει στη μύτη τους, μια ζώνη ευχαρίστησης στον εγκέφαλο ανάβει, παρακινώντας τα να τρέχουν γύρω και να κυνηγούν τη απόλαυση. Οι ερευνητές αποφάσισαν να συνδυάσουν αυτή τη μυρωδιά με ένα ήπιο ηλεκτρικό σοκ και τα ποντίκια έμαθαν γρήγορα να παγώνουν σε αναμονή.

Η μελέτη διαπίστωσε ότι αυτή η νέα μνήμη μεταδόθηκε ανά γενιά. Τα εγγόνια των ποντικών φοβόντουσαν τα κεράσια, παρόλο που δεν είχαν βιώσει τα ίδια τα ηλεκτρικά σοκ. Το DNA του σπέρματος του παππού άλλαξε το σχήμα του, αφήνοντας ένα σχεδιάγραμμα της εμπειρίας που συνδέεται με τα γονίδια.

Αυτή είναι η συνεχής έρευνα και η νέα επιστήμη, οπότε παραμένουν ερωτήματα σχετικά με το πώς αυτοί οι μηχανισμοί ενδέχεται να ισχύουν για τον άνθρωπο. Αλλά τα προκαταρκτικά αποτελέσματα δείχνουν ότι οι επιγενετικές αλλαγές μπορούν να επηρεάσουν τους απογόνους εξαιρετικά τραυματικών γεγονότων.

Μία μελέτη έδειξε ότι οι γιοι των κρατουμένων του εμφύλιου πολέμου των ΗΠΑ είχαν 11% υψηλότερο ποσοστό θανάτου στα μέσα της δεκαετίας του '40. Μια άλλη μικρή μελέτη έδειξε ότι οι επιζώντες του Ολοκαυτώματος και τα παιδιά τους έφεραν επιγενετικές αλλαγές σε ένα γονίδιο που συνδέεται με τα επίπεδα κορτιζόλης, μια ορμόνη που εμπλέκεται στην απόκριση στο στρες. Είναι μια περίπλοκη εικόνα, αλλά τα αποτελέσματα δείχνουν ότι οι απόγονοι έχουν υψηλότερο καθαρό επίπεδο κορτιζόλης και επομένως είναι πιο ευαίσθητοι σε διαταραχές άγχους.

Έχουμε περιθώρια για ελεύθερη βούληση;



Φυσικά, δεν συμβαίνει απλώς η ζωή μας να πέφτει από τον εγκέφαλο με τον οποίο γεννηθήκαμε, το DNA που μας έδωσαν οι γονείς μας και τις αναμνήσεις που πέρασαν από τους παππούδες μας.

Υπάρχει, ευτυχώς, ακόμη περιθώριο αλλαγής. Καθώς μαθαίνουμε, σχηματίζονται νέες συνδέσεις μεταξύ των νευρικών κυττάρων . Καθώς η νέα δεξιότητα ασκείται, ή η εκμάθηση ξαναβιώνει, οι συνδέσεις ενισχύονται και η μάθηση ενοποιείται σε μια μνήμη. Εάν η μνήμη επισκέπτεται επανειλημμένα, θα γίνει η προεπιλεγμένη διαδρομή για ηλεκτρικά σήματα στον εγκέφαλο, πράγμα που σημαίνει ότι η εκμάθηση συμπεριφοράς γίνεται συνήθεια.

Πάρτε για παράδειγμα το ποδήλατο. Δεν ξέρουμε πώς να οδηγήσουμε ένα όταν γεννηθούμε, αλλά μέσω δοκιμών και σφαλμάτων και μερικών μικρών συντριβών στην πορεία, μπορούμε να μάθουμε να το κάνουμε.

Παρόμοιες αρχές δημιουργούν τη βάση τόσο για την αντίληψη όσο και για την πλοήγηση. Κάνουμε και ενισχύουμε τις νευρικές συνδέσεις καθώς κινούμαστε γύρω από το περιβάλλον μας και δημιουργούμε την αντίληψή μας για τον χώρο που μας περιβάλλει.

Αλλά υπάρχει μια παγίδα: μερικές φορές τα προηγούμενα μαθήματά μας μας τυφλώνουν στις μελλοντικές αλήθειες. Παρακολουθήστε το παρακάτω βίντεο - όλοι είμαστε προκατειλημμένοι να βλέπουμε πρόσωπα στο περιβάλλον μας . Αυτή η προτίμηση μας κάνει να αγνοούμε τα σκιώδη στοιχεία που μας λένε ότι είναι το πίσω μέρος μιας μάσκας. Αντ 'αυτού, στηριζόμαστε σε δοκιμασμένες διαδρομές στο μυαλό μας, δημιουργώντας την εικόνα ενός άλλου προσώπου.

Πιθανότατα δεν θα παρατηρήσετε ότι το πρόσωπο του Άλμπερτ Αϊνστάιν είναι η πίσω πλευρά μιας μάσκας, παρά το μπροστινό μέρος, επειδή ο εγκέφαλός μας είναι προκατειλημμένος να βλέπει πρόσωπα στο περιβάλλον μας. Αυτή η ψευδαίσθηση δείχνει πόσο δύσκολο μπορεί να είναι να αλλάξουμε γνώμη. Η ταυτότητα και οι προσδοκίες μας βασίζονται σε προηγούμενες εμπειρίες. Μπορεί να χρειαστεί πάρα πολύ γνωστική ενέργεια για να σπάσουμε τα πλαίσια στο μυαλό μας.

Διαβάστε ολόκληρο το άρθρο της Hannah Critchlow [University of CambridgeΕΔΩ

Δημοσίευση σχολίου

0 Σχόλια