Ticker

6/recent/ticker-posts

Τα μάτια των αρχαίων ανθρώπων ήταν σχεδόν μαύρα

Από όλα τα ανθρώπινα σωματικά όργανα, το μάτι είναι ιδιαίτερα δελεαστικό. Φαινομενικά ζωντανό καθώς στρίβει μέσα και έξω από την πρίζα, το μάτι επιτρέπει την οπτική αλληλεπίδραση με τον φυσικό κόσμο και μας επιτρέπει - με έναν επιφανειακό, αλλά ουσιαστικό τρόπο - να κοιτάξουμε στα μυαλά των άλλων.


Το χαρακτηριστικό γνώρισμα του ανθρώπινου ματιού είναι το χρώμα του. Η ίριδα, που περιβάλλει τον μαθητή, μπορεί να εμφανίζεται μπλε, πράσινη, γκρι, φουντουκιά, καφέ και ακόμη και κόκκινη. Οι διαφορές στα επίπεδα της χρωστικής μελανίνης αντιπροσωπεύουν κυρίως τις διάφορες αποχρώσεις - η περισσότερη μελανίνη καθιστά τα μάτια πιο σκοτεινά, ενώ με λιγότερα φύλλα αφήνουν τα μάτια να αντανακλούν ανοιχτό μπλε. Η ποσότητα της μελανίνης που ζει μέσα στην ίριδα εξαρτάται από την έκφραση περίπου δώδεκα διαφορετικών γονιδίων και ίσως περισσότερων. Τα δύο πιο σημαντικά μακράν είναι το OCA2 και το HERC2. Το OCA2 παράγει μια πρωτεΐνη που ελέγχει την ωρίμανση των μελανοσωμάτων που παράγουν μελανίνη. Το HERC2 ελέγχει την έκφραση του OCA2.



Όταν οι άνθρωποι εμφανίστηκαν στο κέρατο της Αφρικής πριν από τουλάχιστον ένα τέταρτο εκατομμυρίου ετών, τα ανθρώπινα μάτια ήταν εξαιρετικά σκούρα καφέ ή σχεδόν μαύρα. Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι το OCA2 εκφράστηκε σε υψηλά επίπεδα, με τη σειρά του οδηγώντας στην παραγωγή περισσότερης μελανίνης, η οποία είχε έγχρωμο δέρμα σκούρο καφέ και, ως παρενέργεια, σκουρόχρωμες ίριδες. Το καφέ δέρμα είναι λιγότερο πιθανό να καεί από τον ήλιο ή να αναπτύξει καρκίνο του δέρματος , οφέλη που εξυπηρετούσαν τους ανθρώπους καλά στο ηλιόλουστο, ισημερινό κλίμα της Κεντρικής Αφρικής.

Αλλά όταν οι άνθρωποι άρχισαν να μεταναστεύουν από την Αφρική πριν από 50.000 έως 70.000 χρόνια, οι επιλεκτικές πιέσεις που οδήγησαν στην αύξηση της παραγωγής μελανίνης εξαφανίστηκαν. Στη Βόρεια Ευρώπη, όπου το φως του ήλιου μπορεί να είναι ένα σπάνιο προϊόν το χειμώνα, οι ελαφρύτεροι τόνοι του δέρματος έγιναν επωφελείς, καθώς επιτρέπουν περισσότερη απορρόφηση βιταμίνης D από το ηλιακό φως. Αυτό σήμαινε λιγότερη μελανίνη στο σώμα, το οποίο επέτρεψε τη διαφοροποίηση του χρώματος των ματιών, όπως άλλα γονίδια που επηρέασαν πιο έντονα το χρώμα των ματιών μετάλλαξη, η επιρροή τους έγινε πιο εμφανής.



Τα μπλε μάτια, για παράδειγμα, είναι εξαιρετικά συνηθισμένα στη Βόρεια Ευρώπη, αφού ξεχωρίζουν περίπου 7.000 χρόνια πριν. Εκτός προκαλώντας ψύξη όπως του λευκού περιπατητή  από το Game of Thrones. Τα μπλε μάτια μπορεί πραγματικά να βοηθήσουν τη ρύθμιση στους κιρκαδικούς ρυθμούς, δήλωσε ι μοριακός γενετιστής Καθηγητής Rick Στουρμ του Πανεπιστημίου του Κουίνσλαντ. Αυτό τα καθιστά ιδιαίτερα χρήσιμα σε μεγαλύτερα γεωγραφικά πλάτη, όπου οι ώρες του ηλιακού φωτός διαφέρουν δραστικά με τις εποχές.

Τώρα που οι άνθρωποι έχουν πολλαπλασιαστεί και εξαπλωθεί σε όλο τον κόσμο, τα νέα χρώματα των ματιών θα μπορούσαν ενδεχομένως να εξελιχθούν καθώς τα γονίδια μεταλλάσσονται και οι άνθρωποι διαφορετικών υποβάθρων συνδυάζουν τα γονίδια τους μέσω αναπαραγωγής.Το πλούσιο ουράνιο τόξο του ανθρώπινου χρώματος των ματιών θα μπορούσε να μεγαλώσει ακόμη περισσότερο!

Δείτε το πρωτότυπο: Ross Pomeroy | Real Clear Science

Δημοσίευση σχολίου

0 Σχόλια