Ticker

6/recent/ticker-posts

Πότε γίναμε πλήρως ανθρώπινοι; Τι μας λένε τα απολιθώματα και το DNA για την εξέλιξη της σύγχρονης νοημοσύνης

Η Αφροδίτη του Brassempouy, 25.000 ετών. Βικιπαίδεια


Πότε εμφανίστηκε για πρώτη φορά κάτι σαν εμάς στον πλανήτη; Αποδεικνύεται ότι υπάρχει εξαιρετικά μικρή συμφωνία σε αυτό το ζήτημα. Τα απολιθώματα και το DNA υποδηλώνουν ότι άτομα που μοιάζουν με εμάς, ανατομικά μοντέρνοι Homo sapiens , εξελίχθηκαν πριν από 300.000 χρόνια. Παραδόξως, η αρχαιολογία υποδηλώνει ότι η πολύπλοκη τεχνολογία και οι πολιτισμοί με «συμπεριφορά εκσυγχρονισμού», εξελίχθηκε πιο πρόσφατα: πριν από 50.000-65.000 χρόνια.

Μερικοί επιστήμονες θεωρούν ότι οι πρώτοι Homo sapiens δεν ήταν εντελώς σύγχρονοι. Ωστόσο, τα διαφορετικά δεδομένα αναδεικνύουν διαφορετικά πράγματα. Τα κρανία και τα γονίδια μας λένε για τον εγκέφαλο, τα αντικείμενα για τον πολιτισμό. Ο εγκέφαλός μας πιθανώς έγινε μοντέρνος πριν από τους πολιτισμούς μας.

 Το «μεγάλο άλμα»

Βασικά φυσικά και πολιτιστικά ορόσημα στη σύγχρονη ανθρώπινη εξέλιξη, συμπεριλαμβανομένης της γενετικής απόκλισης των εθνοτικών ομάδων. (Nick Longrich)

Για 200.000-300.000 χρόνια μετά την πρώτη εμφάνιση του Homo sapiens , τα εργαλεία και τα αντικείμενα παρέμειναν απροσδόκητα απλά, λίγο καλύτερα από την τεχνολογία Neanderthal και απλούστερα από αυτά των σύγχρονων κυνηγών-συλλεκτών όπως ορισμένων αυτόχθονων Αμερικανών. Ξεκινώντας από περίπου 65.000 έως 50.000 χρόνια πριν, άρχισε να εμφανίζεται πιο προηγμένη τεχνολογία: σύνθετα βλήματα όπλων , όπως τόξα και ψαλίδια , άγκιστρα , κεραμικά , βελόνες ραψίματος.

Οι άνθρωποι δημιούργησαν παραστατικές τέχνες - ζωγραφιές σπηλιών με άλογα , θεές ελεφαντόδοντου, είδωλα με λιοντάρι, που δείχνουν καλλιτεχνική αίσθηση και φαντασία. Ένα φλάουτο πουλερικών υπονοεί τη μουσική. Εν τω μεταξύ, η άφιξη ανθρώπων στην Αυστραλία πριν από 65.000 χρόνια δείχνει ότι είχαμε κυριαρχήσει στη ναυτιλία.

Αυτή η ξαφνική άνθηση της τεχνολογίας ονομάζεται «μεγάλο άλμα προς τα εμπρός», που υποτίθεται ότι αντικατοπτρίζει την εξέλιξη ενός πλήρως σύγχρονου ανθρώπινου εγκεφάλου . Αλλά τα απολιθώματα και το DNA υποδηλώνουν ότι η ανθρώπινη νοημοσύνη έγινε σύγχρονη πολύ νωρίτερα.

Ανατομικός εκσυγχρονισμός

Τα οστά των πρωτόγονων Homo sapiens εμφανίζονται για πρώτη φορά πριν από 300.000 χρόνια στην Αφρική, με εγκεφάλους τόσο μεγάλους ή μεγαλύτερους από τους δικούς μας . Ακολουθούν ανατομικά σύγχρονοι Homo sapiens τουλάχιστον 200.000 χρόνια πριν, και το σχήμα του εγκεφάλου έγινε ουσιαστικά μοντέρνο από τουλάχιστον 100.000 χρόνια πριν. Σε αυτό το σημείο, οι άνθρωποι είχαν εγκεφαλικές θήκες παρόμοιες σε μέγεθος και σχήμα με τη δική μας.

Υποθέτοντας ότι ο εγκέφαλος ήταν τόσο μοντέρνος όσο το κουτί που το κράτησε, οι αφρικανοί πρόγονοί μας θεωρητικά θα μπορούσαν να είχαν ανακαλύψει τη σχετικότητα, να χτίσουν διαστημικά τηλεσκόπια, γραπτά μυθιστορήματα και τραγούδια αγάπης. Τα οστά τους λένε ότι ήταν εξίσου ανθρώπινα όπως και εμείς.



Επειδή η απογραφή των απολιθωμάτων είναι τόσο ανώμαλη, τα απολιθώματα παρέχουν μόνο ελάχιστες ημερομηνίες. Το ανθρώπινο DNA προτείνει ακόμη και παλαιότερες ρίζες για τη νεωτερικότητα. Συγκρίνοντας τις γενετικές διαφορές μεταξύ του DNA στους σύγχρονους ανθρώπους και των αρχαίων Αφρικανών, εκτιμάται ότι οι πρόγονοί μας ζούσαν πριν από 260.000 έως 350.000 χρόνια. Όλοι οι ζωντανοί άνθρωποι προέρχονται από αυτούς τους ανθρώπους, υποδηλώνοντας ότι κληρονομήσαμε τις θεμελιώδεις ομοιότητες του είδους μας, της ανθρωπότητας μας, από αυτούς.

Όλοι οι απόγονοί τους - Bantu, Berber, Aztec, Aboriginal, Tamil, San, Han, Maori, Inuit, Irish - μοιράζονται ορισμένες περίεργες συμπεριφορές που απουσιάζουν από άλλους μεγάλους πιθήκους. Όλες οι ανθρώπινες κουλτούρες σχηματίζουν μακροχρόνιους δεσμούς ζευγαριού μεταξύ ανδρών και γυναικών για τη φροντίδα των παιδιών. Τραγουδούμε και χορεύουμε. Κάνουμε τέχνη. Προωθούμε τα μαλλιά μας, στολίζουμε το σώμα μας με στολίδια, τατουάζ και μακιγιάζ.

Κατασκευάζουμε καταφύγια. Διαθέτουμε φωτιά και πολύπλοκα εργαλεία. Σχηματίζουμε μεγάλες, πολυεθνικές κοινωνικές ομάδες με δεκάδες έως χιλιάδες άτομα. Συνεργαζόμαστε για να πολεμήσουμε και να βοηθήσουμε ο ένας τον άλλον. Διδάσκουμε, λέμε ιστορίες, εμπόριο. Έχουμε ηθική, νόμους. Εξετάζουμε τα αστέρια, τη θέση μας στον κόσμο, το νόημα της ζωής, τι ακολουθεί το θάνατο.

Οι λεπτομέρειες των εργαλείων μας, της μόδας, των οικογενειών, των ηθών και των μυθολογιών ποικίλλουν από φυλή σε φυλή και πολιτισμό σε πολιτισμό, αλλά όλοι οι ζωντανοί άνθρωποι δείχνουν αυτές τις συμπεριφορές. Αυτό υποδηλώνει ότι αυτές οι συμπεριφορές - ή τουλάχιστον, η ικανότητα για αυτές - είναι έμφυτες. Αυτές οι κοινές συμπεριφορές ενώνουν όλους τους ανθρώπους. Είναι η ανθρώπινη κατάσταση, τι σημαίνει να είσαι άνθρωπος και προκύπτουν από κοινή καταγωγή.

Κληρονομήσαμε την ανθρωπότητά μας από λαούς στη νότια Αφρική πριν από 300.000 χρόνια. Η εναλλακτική λύση - ότι όλοι, παντού έγιναν τυχαία πλήρως ανθρώπινοι με τον ίδιο τρόπο την ίδια στιγμή, ξεκινώντας από 65.000 χρόνια πριν - δεν είναι αδύνατο, αλλά μια μοναδική προέλευση είναι πιο πιθανή.

Το εφέ δικτύου

Η αρχαιολογία και η βιολογία φαίνεται να διαφωνούν, αλλά στην πραγματικότητα λένε διαφορετικά μέρη της ανθρώπινης ιστορίας. Τα οστά και το DNA μας λένε για την εξέλιξη του εγκεφάλου, το υλικό μας. Τα εργαλεία αντικατοπτρίζουν τη δύναμη του εγκεφάλου, αλλά και τον πολιτισμό, το υλικό και το λογισμικό μας.

Ακριβώς όπως μπορείτε να αναβαθμίσετε το λειτουργικό σύστημα του παλιού υπολογιστή σας, η κουλτούρα μπορεί να εξελιχθεί ακόμα κι αν δεν υπάρχει νοημοσύνη. Οι άνθρωποι στην αρχαιότητα δεν είχαν smartphone και διαστημικές πτήσεις, αλλά γνωρίζουμε από τη μελέτη φιλοσόφων όπως ο Βούδας και ο Αριστοτέλης ότι ήταν εξίσου έξυπνοι. Ο εγκέφαλός μας δεν άλλαξε, ο πολιτισμός μας άλλαξε.

Τεχνολογία Μέσης Λίθινης Εποχής.

Τεχνολογία Μέσης Λίθινης Εποχής

Αυτό δημιουργεί ένα παζλ. Αν οι κυνηγοί Pleistocene ήταν τόσο έξυπνοι όσο εμείς, γιατί ο πολιτισμός παρέμεινε τόσο πρωτόγονος για τόσο καιρό; Γιατί χρειαζόμαστε εκατοντάδες χιλιετίες για να εφεύρουμε τόξα, βελόνες ραψίματος, βάρκες; Και τι άλλαξε; Πιθανώς πολλά πράγματα.

Πρώτα, ταξιδέψαμε έξω από την Αφρική, καταλαμβάνοντας μεγαλύτερο μέρος του πλανήτη. Υπήρχαν τότε απλώς περισσότεροι άνθρωποι να εφεύρουν, αυξάνοντας τις πιθανότητες ενός προϊστορικού Steve Jobs ή Leonardo da Vinci. Αντιμετωπίσαμε επίσης νέα περιβάλλοντα στη Μέση Ανατολή, την Αρκτική, την Ινδία, την Ινδονησία, με μοναδικά κλίματα, τρόφιμα και κινδύνους, συμπεριλαμβανομένων άλλων ανθρώπινων ειδών . Η επιβίωση απαιτούσε καινοτομία.

Αυτό πυροδότησε κύκλους ανατροφοδότησης. Καθώς εμφανίστηκαν νέες τεχνολογίες και εξαπλώθηκαν - καλύτερα όπλα, ρούχα, καταφύγια - ο αριθμός των ανθρώπων θα μπορούσε να αυξηθεί περαιτέρω, επιταχύνοντας και πάλι την πολιτιστική εξέλιξη.

Οι αριθμοί οδήγησαν τον πολιτισμό, ο πολιτισμός αύξησε τους αριθμούς, επιταχύνοντας την πολιτιστική εξέλιξη, συνεχώς, ωθώντας τελικά τους ανθρώπινους πληθυσμούς να ξεπεράσουν τα οικοσυστήματά τους, καταστρέφοντας τη μεγαφορία και αναγκάζοντας την εξέλιξη της γεωργίας. Τέλος, η γεωργία προκάλεσε εκρηκτική αύξηση του πληθυσμού, που κορυφώθηκε με πολιτισμούς εκατομμυρίων ανθρώπων. Τώρα, η πολιτιστική εξέλιξη ξεκίνησε στο hyperdrive.



Τα αντικείμενα αντικατοπτρίζουν τον πολιτισμό και η πολιτιστική πολυπλοκότητα αποτελεί αναδυόμενη ιδιοκτησία. Δηλαδή, δεν είναι απλώς ατομικό επίπεδο νοημοσύνης που κάνει τους πολιτισμούς εξελιγμένους, αλλά αλληλεπιδράσεις μεταξύ ατόμων σε ομάδες και μεταξύ ομάδων. Όπως η δικτύωση εκατομμυρίων επεξεργαστών για τη δημιουργία ενός υπερυπολογιστή, αυξήσαμε την πολιτιστική πολυπλοκότητα αυξάνοντας τον αριθμό των ατόμων και τους συνδέσμους μεταξύ τους.

Έτσι, οι κοινωνίες και ο κόσμος μας εξελίχθηκαν γρήγορα τα τελευταία 300.000 χρόνια, ενώ ο εγκέφαλός μας εξελίχθηκε αργά. Επεκτείναμε τους αριθμούς μας σε σχεδόν 8 δισεκατομμύρια , εξαπλώθηκαν σε ολόκληρο τον κόσμο, αναδιαμορφώσαμε τον πλανήτη. Το κάναμε όχι προσαρμόζοντας το μυαλό μας αλλά αλλάζοντας τους πολιτισμούς μας. Και μεγάλο μέρος της διαφοράς μεταξύ των αρχαίων, απλών κοινωνιών κυνηγών-συλλεκτών και των σύγχρονων κοινωνιών αντικατοπτρίζει ακριβώς το γεγονός ότι υπάρχουν πολλοί περισσότεροι από εμάς και περισσότερες συνδέσεις μεταξύ μας.

| Nick Longrich, Ανώτερος Λέκτορας στην Εξελικτική Βιολογία και Παλαιοντολογία, Πανεπιστήμιο Bath - Διαβάστε το πρωτότυπο άρθρο |


Δημοσίευση σχολίου

0 Σχόλια