Όταν αναζητούμε σημάδια ζωής στο Σύμπαν, τείνουμε να αναζητούμε πολύ συγκεκριμένα πράγματα, με βάση αυτά που γνωρίζουμε: έναν πλανήτη σαν τη Γη, σε τροχιά γύρω από ένα αστέρι και σε απόσταση που επιτρέπει υγρά επιφανειακά ύδατα. Αλλά θα μπορούσαν, πιθανώς, να υπάρχουν άλλες μορφές ζωής εκεί έξω που δεν μοιάζουν με τίποτα που ποτέ δεν είχαμε φανταστεί.

Ακριβώς όπως έχουμε εδώ ακραίους οργανισμούς στη Γη - οργανισμούς που ζουν στα πιο ακραία και φαινομενικά αφιλόξενα περιβάλλοντα που έχει να προσφέρει ο πλανήτης - έτσι και θα μπορούσαν να υπάρχουν εξωφύλλια εκεί έξω στο ευρύτερο Σύμπαν.

Για παράδειγμα, είδη που μπορούν να σχηματιστούν, να εξελιχθούν και να ευδοκιμήσουν στο εσωτερικό των αστεριών. Σύμφωνα με νέα έρευνα των φυσικών Luis Anchordoqui και Eugene Chudnovsky του The City University of New York, κάτι τέτοιο είναι πράγματι - υποθετικά, τουλάχιστον - πιθανό.



Όλα εξαρτώνται από τον τρόπο που ορίζεις τη ζωή. Εάν τα βασικά κριτήρια είναι η ικανότητα κωδικοποίησης πληροφοριών και η ικανότητα αυτών των φορέων πληροφοριών να αυτοαντιγραφούνται γρηγορότερα από ό, τι αποσυντίθενται, τότε υποθετικά σωματίδια μονοπολικού σπειρώματος σε κοσμικές χορδές - κοσμικά περιδέραια - θα μπορούσαν να αποτελέσουν τη βάση της ζωής μέσα σε αστέρια, σαν Το DNA και το RNA αποτελούν τη βάση της ζωής στη Γη.

Ο Τσούντνοφσκι είπε στο ScienceAlert: "Οι πληροφορίες που αποθηκεύονται στο RNA (ή το DNA) κωδικοποιούν τον μηχανισμό αυτοδιπλασιασμού. Η εμφάνισή τους πρέπει να προηγείται από τον μαζικό σχηματισμό τυχαίων αλληλουχιών RNA έως ότου σχηματιστεί μια ακολουθία ικανή για αυτο-αντιγραφή. Πιστεύουμε ότι μια παρόμοια διαδικασία θα συμβαίνει με περιδέραια σε ένα αστέρι, οδηγώντας σε μια στάσιμη διαδικασία αυτοδιπλασιασμού. "

Οι χορδές και τα μονόπολα πιστεύεται ότι εμφανίστηκαν στα πρώτα σύμπαντα, καθώς κρύωσαν από τη Μεγάλη Έκρηξη και η σούπα σωματιδίων του πλάσματος κουάρκ-γλουόνων που το γέμισε υποβλήθηκε σε μετάβαση φάσης διάσπασης συμμετρίας και συμπυκνώθηκε σε ύλη - όπως ο ατμός που συμπυκνώνεται σε υγρό.

Αν και δεν έχουμε ακόμη εντοπίσει κοσμικές χορδές (μονοδιάστατα γραμμικά αντικείμενα) ή μονοπόλια (στοιχειώδη σωματίδια με μόνο έναν μαγνητικό πόλο), πολλή σκέψη έχει περάσει στο πώς θα μπορούσαν να συμπεριφερθούν.

Το 1988, ο Τσούντνοφσκι και ο συνάδελφός του, θεωρητικός φυσικός Αλέξανδρος Βίλενκιν του Πανεπιστημίου Tufts, προέβλεψαν ότι οι κοσμικές χορδές θα μπορούσαν να συλληφθούν από αστέρια. Εκεί, η αναταραχή θα τεντώσει τη χορδή μέχρι να σχηματίσει ένα δίκτυο χορδών.

Σύμφωνα με τη νέα μελέτη, τα κοσμικά περιδέραια θα μπορούσαν να σχηματιστούν σε μια ακολουθία μεταβάσεων φάσης διάσπασης συμμετρίας. Στο πρώτο στάδιο, εμφανίζονται μονοπώλια. Στο δεύτερο, χορδές.

Αυτό μπορεί να παράγει μια σταθερή διαμόρφωση ενός μονόπολου σφαιριδίου και δύο χορδών, τα οποία με τη σειρά τους θα μπορούσαν να συνδεθούν για να σχηματίσουν μία-, δύο- και ακόμη και τρισδιάστατες δομές - όπως τα άτομα που ενώνονται με χημικούς δεσμούς, λένε οι ερευνητές.

Ένα μονοδιάστατο κολιέ είναι απίθανο να φέρει πληροφορίες. Αλλά πιο περίπλοκες δομές θα μπορούσαν ενδεχομένως - και θα μπορούσαν να επιβιώσουν αρκετά καιρό για να αναπαραχθούν, τροφοδοτώντας την ενέργεια σύντηξης που παράγεται από το αστέρι. Οι ερευνητές γράφουν :



"Σε σύγκριση με τη διάρκεια ζωής ενός αστεριού, η διάρκεια ζωής του είναι μια στιγμιαία σπινθήρα φωτός στο σκοτάδι. Αυτό που είναι σημαντικό είναι ότι ένας τέτοιος σπινθήρας καταφέρνει να παράγει περισσότερους σπινθήρες πριν εξασθενίσει, παρέχοντας έτσι μια μεγάλη διάρκεια ζωής του είδους.

" Η πολυπλοκότητα εξελίσσεται μέσω μεταλλάξεων και η φυσική επιλογή αυξάνεται με τον αριθμό των γενεών που έχουν περάσει. Κατά συνέπεια, εάν οι ζωές των αυτοαναπαραγόμενων πυρηνικών ειδών είναι τόσο σύντομες όσο οι ζωές πολλών ασταθών σύνθετων πυρηνικών αντικειμένων, μπορούν γρήγορα να εξελιχθούν προς τεράστια πολυπλοκότητα. " 

Περισσότερα: ScienceAlert

Post a Comment

Νεότερη Παλαιότερη