Ticker

6/recent/ticker-posts

Πώς ο σύγχρονος κόσμος διαμορφώθηκε από επιδημίες πριν από 500 χρόνια

 Η πανδημία του κορωνοϊού έχει συγκριθεί με πολλές προηγούμενες μολύνσεις, συμπεριλαμβανομένης της μεγάλης πανώλης και της πανδημίας της ισπανικής γρίπης του 1918. Ωστόσο, υπήρξε λίγη εξέταση του πιο σημαντικού ιστορικού επεισοδίου της νόσου. Ο σύγχρονος κόσμος, όπως γνωρίζουμε, δεν θα υπήρχε χωρίς τις επιδημίες που πέρασαν από την Αμερική τον 16ο και 17ο αιώνα. Αυτές οι επιδημίες δημιούργησαν τον σύγχρονο κόσμο.


Μετά τα ταξίδια της εξερεύνησης του Χριστόφορου Κολόμβου, οι Ευρωπαίοι έφτασαν στην Αμερική με ολοένα αυξανόμενο αριθμό. Έφεραν μαζί τους μια σειρά από ιούς, όπως η ευλογιά, η γρίπη, η ιλαρά, η παρωτίτιδα και η ανεμοβλογιά, στους οποίους οι ιθαγενείς Αμερικανοί δεν είχαν προηγούμενη έκθεση και καμία ασυλία. Οι ιστορικοί αποκαλούν τις προκύπτουσες επιδημίες «επιδημίες παρθένου εδάφους».

Ο κορωνοϊός έχει δείξει τον αντίκτυπο που μπορεί να έχει η επιδημία σε έναν ευάλωτο πληθυσμό. Παρομοίως, αυτές οι επιδημίες παρθένου εδάφους διέσχισαν γρήγορα τις κοινότητες των Αμερικανών ιθαγενών. Οι κοινωνίες κατακλύστηκαν. Όλοι αρρώστησαν αμέσως: δεν υπήρχε κανείς να φροντίσει τους άρρωστους και κανένας να φυτέψει ή να συγκομίσει καλλιέργειες.

Ο αντίκτυπος των επιδημιών ήταν εκτεταμένος. Σε ένα επίπεδο, απέσυραν τους ανθρώπους που θα μπορούσαν να αντισταθούν στην ευρωπαϊκή επέκταση. Μελέτες τώρα δείχνουν ότι ο πληθυσμός της Αμερικής μπορεί να ήταν τόσο υψηλός όσο 100 εκατομμύρια πριν από την επαφή με τους Ευρωπαίους. Σε πολλές περιοχές, μέσα σε έναν αιώνα έκθεσης σε αυτές τις ασθένειες, το 95% του πληθυσμού πέθανε .

Γνωρίζουμε καλά τις αυτοκρατορίες των Αζτέκων και των Ίνκας, αλλά παρόμοιες, αν όχι και τόσο περίπλοκες, κοινωνίες υπήρχαν αλλού. Όταν ο Χερνάντο ντε Σότο εξερεύνησε τις νοτιοανατολικές Ηνωμένες Πολιτείες το 1540, βρήκε τον τοπικό πληθυσμό να ζει σε μεγάλες πόλεις, οι οποίοι θα μπορούσαν να μαζέψουν στρατούς με χιλιάδες άντρες. Όταν οι Άγγλοι εξερευνητές μπήκαν στην περιοχή στα τέλη του επόμενου αιώνα, βρήκαν μόνο μερικές διάσπαρτες φυλές.

Για πολλά χρόνια, οι ιστορικοί αμφισβήτησαν την εγκυρότητα των λογαριασμών της αποστολής του ντε Σότο. Ωστόσο, η αρχαιολογία έχει επαληθεύσει πολλές από τις περιγραφές που επέστρεψαν οι άντρες του. Αυτές οι κοινωνίες καταλείφθηκαν από επιδημίες παρθένου εδάφους, παρόλο που η άμεση επαφή τους με τους Ευρωπαίους ήταν περιορισμένη.

Αυτές οι επιδημίες όχι μόνο σκότωσαν τους ανθρώπους, αλλά και κατέστρεψαν τον πολιτισμό και το ηθικό. Οι περισσότερες κοινωνίες ιθαγενών της Αμερικής ήταν μη γραμματικές - δεν είχαν γραπτή γλώσσα. Κατά συνέπεια, όταν οι πρεσβύτεροι πέθαναν ταυτόχρονα, μεγάλο μέρος του πολιτισμού και της γνώσης της κοινότητας εξαφανίστηκε επίσης. Αυτή η απώλεια τροφοδότησε έναν κύκλο απελπισίας και αποθάρρυνσης, ο οποίος τόσο υπονόμευσε την αντίσταση των αμερικανών ιθαγενών όσο και παρείχε μια δικαιολογία για την ευρωπαϊκή επέκταση.

Εκδηλωμένο πεπρωμένο



Ορισμένοι παρατηρητές στην ανατολική Ασία έχουν θεωρήσει την αποτυχία των δυτικών κυβερνήσεων να ελέγξουν τον κορωνοϊό ως απόδειξη της αδυναμίας και της ευθραυστότητας της δυτικής δημοκρατίας. Ομοίως, τον 16ο αιώνα, οι Ευρωπαίοι είδαν τις επιδημίες του παρθένου εδάφους ως απόδειξη της ηθικής και βιολογικής υπεροχής τους. Ήταν απόδειξη ότι ο Θεός σκόπευε τους Ευρωπαίους να πάρουν τον έλεγχο της Αμερικής.

Όταν οι προσκυνητές έφτασαν στη Νέα Αγγλία το 1620, βρήκαν ότι ο τοπικός πληθυσμός έχει ήδη αποδεκατιστεί από ασθένειες. Κατά μήκος της ακτής εγκαταλείφθηκαν χωριά που παρείχαν τέλειους τόπους οικισμού. Ήταν σαν ο Θεός να ευλόγησε την αποστολή των Προσκυνητών.

Οι ίδιες οι επιδημίες βοήθησαν στον εξορθολογισμό της αποικιοκρατίας - τελικά ήταν το θέλημα του Θεού. Επέτρεψαν στους Ευρω-Αμερικανούς να πληρούν τις κατάλληλες γηγενείς περιοχές, καταργώντας κάθε ευθύνη τους, και να δουν τον ιμπεριαλισμό τους ως κάποιο θεϊκά προκαθορισμένο «φανερό πεπρωμένο».

Δεν γνωρίζουμε ακόμη πόσο εκτεταμένες θα είναι οι μακροπρόθεσμες κοινωνικές και οικονομικές επιπτώσεις του κορωνοϊού, αλλά αυτές οι επιδημίες παρθένου εδάφους είχαν απρόσμενες συνέπειες. Πολλοί από τους πρώτους Ευρωπαίους τυχοδιώκτες ανέμεναν ότι οι ιθαγενείς Αμερικανοί θα παρείχαν την εργασία για να εργαστούν στα χωράφια τους. Όταν άρχισαν να παράγουν επικερδείς βασικές καλλιέργειες όπως ζάχαρη, καφέ και καπνό, η ζήτηση για εργασία έγινε έντονη. Χωρίς τοπικό πληθυσμό για εκμετάλλευση, οι Ευρωπαίοι στράφηκαν στην Αφρική για να τους παράσχουν αυτό το εργατικό δυναμικό.

Εμπόριο σκλάβων του Ατλαντικού



Το εμπόριο σκλάβων υπήρχε από καιρό σε διάφορες μορφές, αλλά η κλίμακα του τον 17ο και 18ο αιώνα, οι μέθοδοι που χρησιμοποιήθηκαν και οι αιτιολογήσεις που δόθηκαν, ήταν άνευ προηγουμένου. Η απόλυτη ιδιοκτησία των ανθρώπων - κακοτεχνία - που δικαιολογείται από έννοιες της φυλετικής ανωτερότητας ήταν, από πολλές απόψεις, αποτέλεσμα αυτών των επιδημιών παρθένου εδάφους.

Ενώ η «εναλλακτική ιστορία» μπορεί να είναι δύσκολη και επικίνδυνη, είναι προφανές ότι αν αυτές οι επιδημίες παρθένου εδάφους δεν έπλυναν την Αμερική, ο σύγχρονος κόσμος θα είχε αναπτυχθεί πολύ διαφορετικά. Τα αμερικανικά έθνη, ιδίως οι ΗΠΑ, δεν θα υπήρχαν στην τρέχουσα μορφή τους.

Ο σαφώς καθορισμένος ρατσισμός και η αίσθηση της ευρωπαϊκής ανωτερότητας που εμφανίστηκε τον 18ο αιώνα, και που μαστίζει τον κόσμο έκτοτε, δεν θα είχε αναπτυχθεί με τον ίδιο τρόπο. Θα μπορούσαμε επίσης να σκεφτούμε εάν, χωρίς τα κέρδη από τον φυσικό πλούτο της Αμερικής, η Ευρώπη θα είχε γίνει τόσο κυρίαρχη στον κόσμο.

Χωρίς επιδημίες παρθένου εδάφους, ο κόσμος θα ήταν πολύ διαφορετικός. Απομένει να δούμε πόσο μακριά θα μεταμορφώσει επίσης τον κορωνοϊό τον κόσμο.

Matthew Ward, Ανώτερος Λέκτορας Ιστορίας, Πανεπιστήμιο του Dundee - Αυτό το άρθρο δημοσιεύεται εκ νέου από το theconversation.com/uk με άδεια Creative Commons via . iflscience.com 

Διαβάστε το αρχικό άρθρο



Δημοσίευση σχολίου

0 Σχόλια