Μια νέα θεωρία που δημοσιεύθηκε στο The Astrophysical Journal Letters από επιστήμονες από το Πανεπιστήμιο του Χάρβαρντ υποδηλώνει ότι ο Ήλιος μπορεί κάποτε να είχε δυαδικό σύντροφο παρόμοιας μάζας. Εάν επιβεβαιωθεί, η παρουσία ενός πρώιμου αστρικού συντρόφου αυξάνει την πιθανότητα σχηματισμού του νέφους Oort όπως παρατηρήθηκε και ότι ο Πλανήτης Εννέα συλλήφθηκε παρά σχηματίστηκε μέσα στο ηλιακό σύστημα.


Ο Δρ Avi Loeb, ο Frank B. Baird Jr. Καθηγητής Επιστημών στο Χάρβαρντ, και ο Amir Siraj, προπτυχιακός φοιτητής του Χάρβαρντ, ισχυρίστηκαν ότι η ύπαρξη ενός μακροχρόνιου αστέρα δυαδικού συντρόφου στο σύμπλεγμα γέννησης του Ήλιου - η συλλογή των αστεριών που σχηματίστηκαν μαζί με τον Ήλιο από το ίδιο πυκνό νέφος μοριακού αερίου - θα μπορούσε να εξηγήσει τον σχηματισμό του νέφους Oort όπως το παρατηρούμε σήμερα.

Η δημοφιλής θεωρία συνδέει τον σχηματισμό του νέφους Oort με τα συντρίμμια που έχουν απομείνει από τον σχηματισμό του ηλιακού συστήματος και των γειτόνων του, όπου αντικείμενα διασκορπίστηκαν από τους πλανήτες σε μεγάλες αποστάσεις και μερικά ανταλλάχθηκαν μεταξύ των αστεριών. Αλλά ένα δυαδικό μοντέλο θα μπορούσε να είναι το κομμάτι που λείπει στο παζλ και, σύμφωνα με τον Siraj, δεν πρέπει να αποτελεί έκπληξη για τους επιστήμονες. 

"Τα προηγούμενα μοντέλα αντιμετώπισαν δυσκολία στην παραγωγή της αναμενόμενης αναλογίας μεταξύ διασκορπισμένων αντικειμένων δίσκου και εξωτερικών αντικειμένων cloud Oort. Το μοντέλο δυαδικής σύλληψης προσφέρει σημαντική βελτίωση και βελτίωση, κάτι που φαίνεται φαινομενικά αναδρομικό: τα περισσότερα αστέρια που μοιάζουν με τον Ήλιο γεννιούνται με δυαδικούς συντρόφους."

Εάν το σύννεφο Oort είχε πράγματι συλληφθεί με τη βοήθεια ενός πρώιμου αστρικού συντρόφου, οι συνέπειες για την κατανόηση του σχηματισμού του ηλιακού συστήματος θα ήταν σημαντικές. "Τα δυαδικά συστήματα είναι πολύ πιο αποτελεσματικά στη σύλληψη αντικειμένων από ότι είναι μεμονωμένα αστέρια", δήλωσε ο Loeb. "Εάν το σύννεφο Oort σχηματίστηκε όπως παρατηρήθηκε, αυτό θα σήμαινε ότι ο Ήλιος είχε στην πραγματικότητα έναν σύντροφο παρόμοιας μάζας που είχε χαθεί προτού ο Ήλιος εγκαταλείψει το σύμπλεγμα γέννησης του."

Περισσότερο από τον επαναπροσδιορισμό του σχηματισμού του ηλιακού μας συστήματος, τα αποδεικτικά στοιχεία για ένα συλλαμβανόμενο νέφος Oort θα μπορούσαν να απαντήσουν σε ερωτήσεις σχετικά με την προέλευση της ζωής στη Γη. 

"Τα αντικείμενα στο εξωτερικό σύννεφο Oort ενδέχεται να έχουν διαδραματίσει σημαντικούς ρόλους στην ιστορία της Γης, όπως πιθανώς η παροχή νερού στη Γη και η πρόκληση της εξαφάνισης των δεινοσαύρων", δήλωσε ο Siraj. "Η κατανόηση της προέλευσής τους είναι σημαντική."

Το μοντέλο έχει επίσης επιπτώσεις για τον υποθετικό Planet Nine, τον οποίο ο Loeb και ο Siraj πιστεύουν ότι δεν είναι μόνοι εκεί έξω. "Το παζλ δεν αφορά μόνο τα σύννεφα Oort, αλλά και τα ακραία trans-Neptunian αντικείμενα, όπως το πιθανό Planet Nine," είπε ο Loeb. "Δεν είναι σαφές από πού προέρχονται και το νέο μας μοντέλο προβλέπει ότι πρέπει να υπάρχουν περισσότερα αντικείμενα με παρόμοιο τροχιακό προσανατολισμό με τον Πλανήτη Εννέα.

Τόσο το σύννεφο Oort όσο και η προτεινόμενη τοποθεσία του Planet Nine είναι τόσο μακριά από τον Ήλιο που η άμεση παρατήρηση και αξιολόγηση είναι πρόκληση για τους σημερινούς ερευνητές. Ωστόσο, το Παρατηρητήριο Vera C. Rubin, το οποίο βλέπει το πρώτο φως στις αρχές του 2021, θα επιβεβαιώσει ή θα αρνηθεί την ύπαρξη του Πλανήτη Εννέα και την προέλευσή του. Ο Siraj είναι αισιόδοξος, "Εάν το VRO επαληθεύσει την ύπαρξη του Planet Nine και μιας καταγεγραμμένης προέλευσης και εντοπίσει επίσης έναν πληθυσμό παρόμοιων νάνων πλανητών, τότε το δυαδικό μοντέλο θα ευνοηθεί από το μοναχικό αστρικό ιστορικό που υπάρχει εδώ και πολύ καιρό. "

Εάν ο Ήλιος είχε έναν πρώιμο σύντροφο που συνέβαλε στη διαμόρφωση του εξωτερικού ηλιακού συστήματος, η τρέχουσα απουσία του γεννά το ερώτημα: πού πήγε; 

"Τα περασμένα αστέρια στο σμήνος των γεννήσεων θα είχαν απομακρύνει τον σύντροφο από τον Ήλιο μέσω της βαρυτικής τους επιρροής", δήλωσε ο Loeb. "Πριν από την απώλεια του δυαδικού συστήματος, ωστόσο, το ηλιακό σύστημα θα είχε ήδη καταλάβει τον εξωτερικό φάκελο αντικειμένων, δηλαδή το σύννεφο Oort και τον πληθυσμό του Πλανήτη Εννέα." Ο Siraj πρόσθεσε, "Ο μακρόχρονος σύντροφος του ήλιου, θα μπορούσε τώρα να είναι οπουδήποτε στον Γαλαξία μας."

Περισσότερες πληροφορίες: Η υπόθεση για έναν πρώιμο ηλιακό δυαδικό σύντροφο, arXiv: 2007.10339 [astro-ph.EP]

 Κέντρο Αστροφυσικής / Harvard & Smithsonian



Post a Comment

Νεότερη Παλαιότερη