Δεν είναι μόνο οι άνθρωποι που κινδυνεύουν να μολυνθούν με το νέο κορονoϊό. Νέα έρευνα έχει μετατοπίσει το ζωικό βασίλειο και επεξεργάστηκε ποια είδη μπορεί να είναι πιο ευάλωτα στον SARS-CoV-2, τον κοροναϊό που προκαλεί το Covid-19. Οι επιστήμονες στο UC Davis μελέτησαν το γονιδίωμα 410 διαφορετικών ειδών σπονδυλωτών, συμπεριλαμβανομένων των πτηνών, των ψαριών, των αμφιβίων, των ερπετών και των θηλαστικών και διαπίστωσαν ότι ένα ευρύ φάσμα των ζώων θα μπορούσε ενδεχομένως να είναι ευαίσθητο σε κάποιο είδος μόλυνσης SARS-CoV-2.

 

Σύμφωνα με τα ευρήματά τους, τα ζώα που είναι πιο ευάλωτα είναι μέλη της ευρύτερης οικογένειας των πρωτευόντων μας, συμπεριλαμβανομένων των δυτικών γορίλων πεδινών, των ουραγκοτάγκων της Σουμάτρας, των βόμβων με λευκά μάγουλα, των μπονόμπο και των χιμπατζήδων. Εκείνοι που θεωρούνται υψηλού κινδύνου περιλαμβάνουν μια σειρά θηλαστικών, όπως φάλαινες beluga, narwhals, φάλαινες μινκ, τάρανδος, orca και δελφίνια. Τα ζώα που θεωρούνται μεσαίου κινδύνου είναι τα πρόβατα, ο αμερικανικός βίσωνας, τα άγρια ​​γιάκ, οι καμηλοπάρδαλες, οι ιαγουάρες, οι λεοπαρδάλεις, οι τίγρεις της Σιβηρίας και τα τσιτάχ. Τα ζώα χαμηλού κινδύνου περιλαμβάνουν γκρίζες αρκούδες, πολικές αρκούδες, σκύλους, ρινόκερους, άλογα και τάπιρες.

Ίσως το πιο ανησυχητικό, περίπου το 40% των ειδών που είναι πιθανώς ευπαθή στο SARS-CoV-2 απειλούνται με εξαφάνιση.

Ο πλήρης κατάλογος των ζώων υπάρχει  εδώ . Τα ευρήματα αναφέρθηκαν πρόσφατα στα Πρακτικά της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών.

 







Είναι δυνατόν να εκτιμηθεί πόσο ευάλωτο μπορεί να είναι ένα ζώο στο SARS-CoV-2 κοιτάζοντας τους  πρωτεϊνικούς υποδοχείς που βρίσκονται σε μερικά από τα κύτταρα τους. Ο κορονoϊός διασπά τα ανθρώπινα κύτταρα χρησιμοποιώντας τη δική του πρωτεΐνη αιχμής για να ασφαλίσει σε μια συγκεκριμένη πρωτεΐνη γνωστή ως ACE2, λίγο σαν κλειδαριά και κλειδί. Η πρωτεΐνη ACE2, η οποία βρίσκεται στην επιφάνεια πολλών διαφορετικών τύπων ανθρώπινων κυττάρων, αποτελείται από 25 αλληλουχίες αμινοξέων (τα δομικά στοιχεία των πρωτεϊνών). Εάν ένα ζωικό κύτταρο έχει μια πρωτεΐνη που έχει παρόμοια αλληλουχία αμινοξέων, τότε είναι λογικό να υποθέσουμε ότι και αυτά θα είναι ευαίσθητα στην ακίδα πρωτεΐνης του SARS-CoV-2 και είναι ευάλωτα σε μολύνσεις.

«Τα ζώα με τα 25 υπολείμματα αμινοξέων ταιριάζουν με την ανθρώπινη πρωτεΐνη προβλέπεται να είναι στο υψηλότερο κίνδυνο για τις αναθέτουσες SARS-CoV-2 μέσω ACE2» δήλωσε ο πρώτος συγγραφέας Joana Damas, μεταδιδακτορικός ερευνητής στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας Davis: «Ο κίνδυνος προβλέπεται να μειωθεί όσο περισσότερο διαφέρουν τα υπολείμματα δέσμευσης ACE2 του είδους από τον άνθρωπο».

Ωστόσο, παραμένει ασαφές τι ακριβώς μπορεί να συνεπάγεται αυτή η ευπάθεια στο SARS-CoV-2. Για παράδειγμα, μια χαμηλότερη τάση για σύνδεση μπορεί να σημαίνει χαμηλότερη τάση για μόλυνση. Από την άλλη πλευρά, θα μπορούσε να υποδηλώνει χαμηλότερη ικανότητα εξάπλωσης της λοίμωξης σε ένα ζώο ή μεταξύ των ζώων μόλις διαπιστωθεί.

Έτσι, οι λάτρεις των ζώων και οι ιδιοκτήτες κατοικίδιων ζώων δεν χρειάζεται απαραίτητα να φρικάρουν από αυτά τα ευρήματα, λένε οι ερευνητές. Ωστόσο, ελπίζουν ότι αυτή η έρευνα θα χρησιμοποιηθεί για να βοηθήσει τους ανθρώπους που συνεργάζονται στενά με τα ζώα. Όπως ίσως έχετε διαβάσει τους τελευταίους μήνες, υπήρξαν αρκετές αναφορές για ζώα που έπιασαν τον ιό. Για παράδειγμα, υπάρχουν  αναφορές για σκύλους κατοικίδιων ζώων που έχουν μολυνθεί με το Covid-19 και μάλιστα αναφέρθηκε ότι μια τίγρη ήταν θετική στο ζωολογικό κήπο του Μπρονξ.

«Οι ζωονοσογόνες ασθένειες και ο τρόπος πρόληψης της μετάδοσης ανθρώπων σε ζώα δεν είναι μια νέα πρόκληση για τους ζωολογικούς κήπους και τους επαγγελματίες της φροντίδας των ζώων», πρόσθεσε ο συν-συγγραφέας Klaus-Peter Koepfli, ανώτερος ερευνητής της Σχολής Συντήρησης Smithsonian-Mason και πρώην βιολόγος συντήρησης με το Κέντρο Επιβίωσης Ειδών του Ινστιτούτου Σμιθσόνιαν Βιολογίας και Κέντρο Γονιδιωματικής Διατήρησης. "Αυτές οι νέες πληροφορίες μας επιτρέπουν να επικεντρώσουμε τις προσπάθειές μας και να σχεδιάσουμε ανάλογα για να διατηρήσουμε τα ζώα και τους ανθρώπους ασφαλείς."

Post a Comment

Νεότερη Παλαιότερη