Εμφανίζεται σε ψευδές χρώμα (πράσινο), το υπεριώδες φως περιστρέφεται γύρω από τον Νότιο Πόλο του Άρη.

 
Το διαστημικό σκάφος MAVEN της NASA ανακάλυψε κάτι απροσδόκητο στον Άρη - και οι ερευνητές αγωνίζονται να το εξηγήσουν.


«Υπάρχει μια τεράστια σπείρα υπεριώδους φωτός πάνω από τον Νότιο Πόλο του Άρη» , λέει ο Nick Schneider του Εργαστηρίου Ατμοσφαιρικής και Διαστημικής Φυσικής του Πανεπιστημίου του Κολοράντο. «Καταλαβαίνουμε την προέλευση του φωτός, αλλά το σχήμα του είναι ένα μυστήριο».

Το φως είναι "νυχτερινή λάμψη". Το έχουμε και εδώ στη Γη, όπου ονομάζεται «airglow». Κατά τη διάρκεια της ημέρας, η υπεριώδης ακτινοβολία από τον ήλιο διαλύει τις ενώσεις στην ανώτερη ατμόσφαιρα. Τη νύχτα, τα άτομα ξανασυναρμολογούνται, λαμπερά καθώς ξαναβρίσκονται μαζί. Στη Γη, η ροή του αέρα μοιάζει με το aurora borealis . Οι άνθρωποι μπορούν να το δουν. Στον Άρη;

Το MAVEN παρακολουθεί τη νυχτερινή λάμψη του Άρη για χρόνια, αλλά το σπειροειδές μοτίβο αναγνωρίστηκε πρόσφατα . Ο Schneider θυμάται την «στιγμή του Eureka»: «Προετοιμαζόμασταν μια επίδειξη στην εσωτερική σφαίρα προβολής του εργαστηρίου μας (όπως το Science on a Sphere), η οποία αποδείχθηκε η πρώτη φορά που σχεδιάσαμε τη UV λάμψη σε πολικές συντεταγμένες. «και ήμασταν όλοι πολύ ζαλισμένοι».

Η χημεία της νυχτερινής λάμψης του Άρη. Το νιτρικό οξείδιο (NO) παράγει επίσης ροή αέρα στη Γη.


Η σπείρα είναι ακριβώς η κορυφή του παγόβουνου καθώς ολόκληρος ο πλανήτης περιβάλλεται από παλλόμενα μοτίβα νυχτερινής λάμψης. Ακριβώς πάνω από τον Βόρειο Πόλο του Άρη, υπάρχει μια φωτεινή σταγόνα σε παλμό ακριβώς δύο φορές την ημέρα. Και γύρω από τον ισημερινό υπάρχουν τρεις ακόμη σταγόνες, σε ομαλές αποστάσεις, παλλόμενες τρεις φορές την ημέρα. Μόνο ο Νότιος Πόλος έχει σπείρα και παλμό μία φορά την ημέρα. "Είναι πολύ περίπλοκο", λέει ο Schneider.

Για να τα κατανοήσουν όλα αυτά, ο Schneider και οι συνάδελφοί του «ξεκίνησαν» ένα γενικό μοντέλο κυκλοφορίας (GCM) της αττικής ατμόσφαιρας. (Αυτό το μέρος της εργασίας διευθύνθηκε από τον Francisco González ‐ Galindo στο Instituto Astrofísica Andalucía.) Τα GCMs είναι προγράμματα υπολογιστών που διαμορφώνουν πλανητικές ατμόσφαιρες. Χρησιμοποιούνται συνεχώς από τους μετεωρολόγους στη Γη και οι πλανητικοί επιστήμονες έχουν επίσης Αρειανές εκδόσεις, πλήρεις με ακριβείς τιμές για ηλιακή θέρμανση, ανέμους, χημεία, σχηματισμό νέφους και ούτω καθεξής.

Σύμφωνα με το GCM, η νυχτερινή λάμψη στον Άρη διαμορφώνεται από ατμοσφαιρικές παλίρροιες. Η βαρύτητα του ήλιου τραβά την αττική ατμόσφαιρα και η ατμόσφαιρα έχει μια φυσική απόκριση: ουσιαστικά χτυπά σαν κουδούνι τρεις φορές την ημέρα. Αυτό αντιπροσωπεύει τις παλλόμενες κηλίδες γύρω από τον ισημερινό.
 

Νυχτερινή λάμψη του Άρη

MAVEN δεδομένα (πίνακες a και b) έναντι μοντέλου GCM του Martian nightglow (πάνελ γ).



"Μας εντυπωσίασε πραγματικά ότι το μοντέλο γενικής κυκλοφορίας του Άρη αναπαράγει τόσο καλά τα ισημερινά πρότυπα"
, λέει ο Schneider. Το μοντέλο, ωστόσο, δεν αντιστοιχούσε στη σπείρα. "Πραγματικά αγωνιστήκαμε να το εξηγήσουμε", παραδέχεται. "Και όμως θα μπορούσαμε να εξηγήσουμε γιατί πρέπει να υπάρχει μια σπείρα στο Νότιο Πόλο, πρέπει επίσης να εξηγήσουμε γιατί δεν πρέπει να υπάρχει στον Βόρειο Πόλο!"

Περισσότερα δεδομένα από το MAVEN και ενημερώσεις στο Mars General Circulation Model ενδέχεται τελικά να δώσουν μια απάντηση. Προς το παρόν, παραμένει ένα ζαλιστικό μυστήριο. Η αρχική έρευνα των Schneider et al δημοσιεύθηκε μόλις στις 6 Αυγούστου 2020, έκδοση JGR Space Physics. Διαβάστε το εδώ .

ΗΛΙΑΚΟ ΕΛΑΧΙΣΤΟ

Το Ηλιακό Ελάχιστο δεν σταματά εύκολα. Για μεγάλο μέρος του Ιουλίου και του Αυγούστου, φάνηκε ότι η ηλιακή δραστηριότητα επανήλθε στο φυσιολογικό, με πληθώρα ηλιακών κηλίδων Solar Cycle 25 και μικρών ηλιακών εκρήξεων. Αλλά τώρα ο ήλιος είναι ξανά κενός - χωρίς ηλιακές κηλίδες - και η έξοδος ακτίνων Χ του ήλιου έχει σταθεροποιηθεί . Περίοδοι ησυχίας όπως αυτές θα εμφανίζονται από καιρό σε καιρό καθώς ο Solar Cycle 25 σπάζει.

|spaceweather.com|

Post a Comment

Νεότερη Παλαιότερη