Σε περίπτωση που δεν έχετε ακούσει, υπάρχει μια πρόσφατα αναδυόμενη ασθένεια με το όνομα Covid-19. Ενώ μεγάλο μέρος της προσοχής του κόσμου επί του παρόντος τοποθετείται ακριβώς σε αυτήν τη νέα παθογόνο απειλή, δεν είναι η μόνη ασθένεια που αναδύεται (ή επανεμφανίζεται) και επικρατεί για τη μοίρα της ανθρωπότητας. 

 

Σε μια προσπάθεια να επισημανθούν αυτοί οι κίνδυνοι, ο Δρ Anthony Fauci, επικεφαλής του Εθνικού Ινστιτούτου Αλλεργίας και Λοιμωδών Νοσημάτων των ΗΠΑ (NIAID), και ο David M Morens, ανώτερος σύμβουλος του NIAID, έχουν δημιουργήσει έναν χάρτη που δείχνει τις πρόσφατα αναδυόμενες ασθένειες και -εμφανιζόμενες ασθένειες που αντιμετωπίζει σήμερα ο κόσμος και πού. Ο χάρτης δημιουργήθηκε ως μέρος μιας μελέτης από τους Δρ Fauci και ο Δρ Morens έγινε δεκτός για δημοσίευση στο περιοδικό Cell . Η μελέτη επανεξετάζεται από ομοτίμους και έχει κυκλοφορήσει νωρίς ως προ-απόδειξη για το συμφέρον της προσβασιμότητας.

Ο χάρτης δείχνει μερικούς γνωστούς παλιούς εχθρούς που επί του παρόντος επανεμφανίζονται σε ορισμένα μέρη του κόσμου, όπως η χολέρα, η ιλαρά, ο τυφοειδής πυρετός, ο Έμπολα και η διφθερίτιδα, και μια σειρά από πρόσφατα αναδυόμενες, συχνά λιγότερο γνωστές, απειλές όπως ο ιός Akhmeta, ο ιός Hendra, ο ιός Bourbon και μια σειρά νέων στελεχών της γρίπης.

 

 Υπάρχει επίσης ένα παράδειγμα μιας ασθένειας που «εκδηλώνεται σκόπιμα»: η βιοτρομοκρατία του Anthrax. Αυτό αναφέρεται σε μια σειρά περιστατικών τις τελευταίες δεκαετίες όπου το βακτήριο Bacillus anthracis χρησιμοποιήθηκε από τρομοκράτες ως βιολογικό όπλο. Ένα από τα πιο εμφανή παραδείγματα από αυτές ήταν οι επιθέσεις άνθρακα του 2001 στις ΗΠΑ,  όπου στάλθηκαν γράμματα με άνθρακα σε διάφορα γραφεία ειδήσεων και γερουσιαστές, σκοτώνοντας πέντε άτομα και επιτέλους άρρωστοι 17 άλλοι.

Ορισμένες πρόσφατες μελέτες και αναφορές έχουν επισημάνει πώς η τρέχουσα σχέση της ανθρωπότητας με τη φύση αυξάνει σημαντικά τον κίνδυνο μιας νόσου να μεταπηδήσει από έναν ξενιστή ζώου σε έναν άνθρωπο, δημιουργώντας δυνητικά μια νέα εστία ζωονόσου.
Πράγματι, οι περισσότερες ασθένειες σε αυτόν τον χάρτη είναι ζωονοσογόνες ασθένειες, επισημαίνοντας σαφώς αυτό το σημείο. Καθώς ο κόσμος συνεχίζει να καταπατά τα φυσικά περιβάλλοντα και να επιδίδεται σε μια  «σπασμένη σχέση» με τη φύση , η απειλή της ζωονοσολογικής νόσου αυξάνεται μόνο.

Αυτή θα ήταν η απαισιόδοξη ερμηνεία του χάρτη. Ωστόσο, είναι δυνατό να ανακαλύψουμε κάποια αισιοδοξία από αυτά τα δεδομένα. Δεδομένου του πώς έχει γίνει ο διασυνδεδεμένος κόσμος, θα μπορούσε να θεωρηθεί ένα επίτευγμα ότι πολλές από αυτές τις μολυσματικές ασθένειες έχουν, ή περιέχονται, με επιτυχία μέσω εμβολίων, φαρμάκων και άλλων επιστημονικών γνώσεων και ανακαλύψεων. Φυσικά, όπως έχει δείξει ο Covid-19, είναι πολύ εύκολο να σκοντάψουμε καθώς περπατάμε σε αυτό το σχοινί.


Post a Comment

Νεότερη Παλαιότερη