Από το 1830 έως το 1895, οι βρετανικές και ρωσικές αυτοκρατορίες σχεδίαζαν και σχεδίαζαν τον έλεγχο της Κεντρικής και Νότιας Ασίας. Στην καρδιά του «Great Game» ήταν η βεβαιότητα της Αγγλίας ότι οι Ρώσοι είχαν σχέδια στην Ινδία. Γι 'αυτό πολέμησαν, σύνορα, και γενιές νεαρών συναντήθηκαν με θάνατο σε έρημα περάσματα και μοναχικά φυλάκια.

Στο τέλος, ήταν όλα ψευδαίσθηση. Η Ρωσία δεν σχεδίαζε ποτέ να αμφισβητήσει τη βρετανική κυριαρχία στην Ινδία και οι αιματηροί πόλεμοι δεν έκαναν τίποτα, αν και τα αυθαίρετα σύνορα και οι εθνοτικές εντάσεις που προκλήθηκαν από τη στρατηγική διαίρεσης και κατάκτησης της αποικιοκρατίας ζουν σήμερα. Έτσι, η Κίνα, η Ινδία, το Πακιστάν, το Αφγανιστάν και το Νεπάλ μάχονται για γραμμές που σχεδιάστηκαν στο Λονδίνο, ενώ το Πεκίνο, το Τόκιο και η Σεούλ ανταγωνίζονται για μικρά ακατοίκητα νησιά, απομεινάρια της αυτοκρατορικής Ιαπωνίας.



Αυτή η ιστορία είναι σημαντικό να θυμόμαστε όταν κάποιος αρχίζει να ξετυλίγει τους λογισμούς πίσω από την όλο και πιο επικίνδυνη αντιπαράθεση μεταξύ της Κίνας και των Ηνωμένων Πολιτειών στη Θάλασσα της Νότιας Κίνας.

 Για τους Αμερικανούς, η Κίνα είναι ένας ταχέως ανερχόμενος ανταγωνιστής που δεν συμμορφώνεται με τους κανόνες και απειλεί μια από τις πιο σημαντικές εμπορικές οδούς στον κόσμο σε μια περιοχή που κυριαρχείται από την Ουάσιγκτον. Ο υπουργός Εξωτερικών των ΗΠΑ Mike Pompeo ζήτησε ουσιαστικά την αλλαγή καθεστώτος.

Σύμφωνα με τον  Ryan Hass , πρώην διευθυντή της Κίνας στο Συμβούλιο Εθνικής Ασφάλειας, η κυβέρνηση Τραμπ προσπαθεί να «επαναπροσανατολίσει τη σχέση ΗΠΑ-Κίνας προς μια συνολική συστηματική αντιπαλότητα που δεν μπορεί να αντιστραφεί» από τις κυβερνήσεις που ακολουθούν. Εν ολίγοις, ένας ψυχρός πόλεμος δεν είναι διαφορετικός από αυτόν μεταξύ των ΗΠΑ και της Σοβιετικής Ένωσης.

Για τους Κινέζους, τα τελευταία 200 χρόνια - η Κίνα τείνει να σκέφτεται σε αιώνες, όχι δεκαετίες - υπήρξε μια ανωμαλία στη μακρά ιστορία τους. Μόλις η πλουσιότερη χώρα του πλανήτη που εισήγαγε τον κόσμο σε όλα, από μετάξι έως πυρίτιδα, η Κίνα του 19ου αιώνα έγινε χώρος ντάμπινγκ για το βρετανικό όπιο, ανίκανη να ελέγξει ακόμη και τις ακτές της.

Η Κίνα δεν έχει ξεχάσει ποτέ αυτά τα χρόνια ταπείνωσης ή τη ζημία που η αποικιοκρατία βοήθησε να προκαλέσει στον λαό της. Αυτές οι αναμνήσεις αποτελούν συστατικό της τρέχουσας κρίσης.

Αλλά η Κίνα δεν είναι η μόνη χώρα με αναμνήσεις.

Οι ΗΠΑ έχουν κυριαρχήσει στον Ειρηνικό Ωκεανό - μερικές φορές ονομάζεται «αμερικανική λίμνη» - από το τέλος του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου. Ξαφνικά οι Αμερικανοί έχουν έναν ανταγωνιστή, αν και είναι ένας ανταγωνισμός που συνήθως ξεχειλίζει.

Ένα παράδειγμα είναι ο συντηρητικός   αρθρογράφος των New York Times ,  Bret Stephens , ο οποίος προειδοποίησε πρόσφατα ότι το Ναυτικό της Κίνας έχει περισσότερα πλοία από το Ναυτικό των ΗΠΑ, αγνοώντας το γεγονός ότι τα περισσότερα από τα πλοία της Κίνας είναι μικρές φρεγάτες και κορβέτες ακτοφυλακής. Η κύρια στρατηγική ανησυχία της Κίνας είναι η άμυνα των ακτών της, όπου έχουν πραγματοποιηθεί πολλές εισβολές τον 19ο και τον 20ο αιώνα.

Η κινεζική στρατηγική είναι «άρνηση περιοχής»: η διατήρηση των αμερικανικών αερομεταφορέων σε απόσταση. Για το σκοπό αυτό, το Πεκίνο έχει καταλάβει παράνομα πολλά μικρά νησιά και υφάλους στη Θάλασσα της Νότιας Κίνας για να δημιουργήσει εμπόδιο στο ναυτικό των ΗΠΑ.

Ωστόσο, η κύρια ώθηση της Κίνας είναι οικονομική μέσω της μαζικής πρωτοβουλίας Belt and Road (BRI), όχι στρατιωτική, και στοχεύει τη Νότια Ασία ως περιοχή ανάπτυξης.

Η Νότια Ασία είναι εξαιρετικά περίπλοκη, που περιλαμβάνει το Αφγανιστάν, το Πακιστάν, την Ινδία, το Μπαγκλαντές, το Μπουτάν, το Θιβέτ, τις Μαλδίβες και τη Σρι Λάνκα. Τα 1,6 δισεκατομμύρια άτομα αποτελούν σχεδόν το ένα τέταρτο του παγκόσμιου πληθυσμού, αλλά αντιπροσωπεύει μόνο το 2% του παγκόσμιου ΑΕγχΠ και το 1,3% του παγκόσμιου εμπορίου.

Αυτά τα στοιχεία μεταφράζονται σε επίπεδο φτώχειας 44%, μόλις 2% υψηλότερο από την πιο φτωχή περιοχή του κόσμου, την υποσαχάρια Αφρική. Σχεδόν το 85% του πληθυσμού της Νότιας Ασίας βγάζει λιγότερα από 2 $ την ημέρα.

Πολλά από αυτά είναι αποτέλεσμα της αποικιοκρατίας, η οποία εκτροχιάζει τις τοπικές οικονομίες, κατέστειλε τη μεταποίηση και ανάγκασε τις χώρες να υιοθετήσουν μονοπωλιακές κουλτούρες επικεντρωμένες στις εξαγωγές. Η παγκοσμιοποίηση του κεφαλαίου στη δεκαετία του 1980 επιτάχυνε την οικονομική ανισότητα που η αποικιοκρατία κληροδότησε την περιοχή.

Η ανάπτυξη στη Νότιο Ασία έχει προκύψει από την Παγκόσμια Τράπεζα και το Διεθνές Νομισματικό Ταμείο (ΔΝΤ), τα οποία απαιτούν από τους δανειολήπτες να ανοίξουν τις αγορές τους στη δυτική πρωτεύουσα και να μειώσουν τα χρέη τους μέσω αυστηρών μέτρων λιτότητας, καταστρέφοντας τα πάντα, από την υγειονομική περίθαλψη έως τις μεταφορές.

Αυτή η οικονομική στρατηγική - που μερικές φορές ονομάζεται «Συναίνεση της Ουάσινγκτον» - δημιουργεί «παγίδες χρέους»: οι χώρες περικόπτουν τις δημόσιες δαπάνες, οι οποίες καταστέλλουν τις οικονομίες τους και αυξάνουν το χρέος, γεγονός που οδηγεί σε ακόμη περισσότερους γύρους δανεισμού και λιτότητας.

Η Παγκόσμια Τράπεζα και το ΔΝΤ ήταν ιδιαίτερα επιδέξια για το δανεισμό για την ανάπτυξη υποδομών, ένα ουσιαστικό μέρος της οικοδόμησης μιας σύγχρονης οικονομίας. Είναι «η ανεπάρκεια και η ακαμψία των διαφόρων δυτικών νομισματικών ιδρυμάτων που οδήγησαν τη Νότια Ασία στην αγκαλιά της Κίνας», λέει ο οικονομολόγος Anthony Howell στο  περιοδικό South Asia Journal .

Η πρωτοβουλία Belt and Road (BRI) παίρνει διαφορετικό πρόβλημα. Μέσω ενός συνδυασμού ανάπτυξης υποδομών, εμπορίου και οικονομικής βοήθειας, οι χώρες της Ασίας, της Αφρικής, της Μέσης Ανατολής και της Ευρώπης συνδέονται με αυτό που είναι ουσιαστικά ένας νέος «δρόμος μεταξιού». Έχουν εγγραφεί περίπου 138 χώρες.

Χρησιμοποιώντας μια ποικιλία θεσμών - την Τράπεζα Ανάπτυξης της Κίνας, το Ταμείο Silk Road, την Τράπεζα Εξαγωγών-Εισαγωγών της Κίνας και την Τράπεζα Επενδύσεων Ασιατικής Υποδομής - το Πεκίνο κατασκευάζει δρόμους, σιδηροδρομικά συστήματα και λιμάνια σε ολόκληρη τη Νότια Ασία.

 Για δεκαετίες, οι δυτικοί δανειστές είτε αγνόησαν τη Νότια Ασία - με εξαίρεση την Ινδία - είτε έθεσαν τόσους περιορισμούς στα αναπτυξιακά ταμεία που η περιοχή έχει σταματήσει οικονομικά. Η Κινεζική Πρωτοβουλία έχει τη δυνατότητα να αντιστρέψει αυτό, εξοπλίζοντας τη Δύση και την Ινδία, το μόνο έθνος στην περιοχή που δεν εντάχθηκε στο BRI.

Η Ευρωπαϊκή Ένωση ήταν επίσης ανθεκτική στην πρωτοβουλία, αν και η Ιταλία έχει υπογράψει. Ορισμένες  χώρες της  Μέσης Ανατολής έχουν επίσης προσχωρήσει στο BRI και στο φόρουμ συνεργασίας Κίνας-Αραβικού. Η Σαουδική Αραβία, τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα και η Αίγυπτος έχουν εγγραφεί στο Digital Silk Road της Κίνας, ένα δίκτυο δορυφόρων πλοήγησης που ανταγωνίζονται το GPS της Αμερικής, το GLONASS της Ρωσίας και το Galileo της Ευρωπαϊκής Ένωσης. Η Κίνα υπέγραψε επίσης πρόσφατα 400 δισεκατομμύρια δολάρια, 25ετή εμπορική και στρατιωτική συνεργασία με το  Ιράν.

Περιττό να πούμε ότι η Ουάσινγκτον δεν είναι καθόλου ικανοποιημένη με την Κίνα που αφήνει το δρόμο της σε μια περιοχή που κυριαρχείται από τις ΗΠΑ και περιέχει ένα σημαντικό μέρος του παγκόσμιου ενεργειακού εφοδιασμού.

Σε έναν παγκόσμιο ανταγωνισμό για αγορές και επιρροή, η Κίνα επιδεικνύει σημαντικά πλεονεκτήματα
. Αυτό, φυσικά, δημιουργεί τριβή. Οι ΗΠΑ, και σε κάποιο βαθμό η ΕΕ, ξεκίνησαν μια εκστρατεία για να παγώσουν την Κίνα από τις αγορές και να περιορίσουν την πρόσβασή της σε προηγμένη τεχνολογία. Ο Λευκός Οίκος πίεσε με επιτυχία τη Μεγάλη Βρετανία και την Αυστραλία για να απαγορεύσει στην κινεζική εταιρεία, την Huawei, να εγκαταστήσει ένα ψηφιακό δίκτυο 5G και πιέζει το  Ισραήλ  και τη  Βραζιλία  να κάνουν το ίδιο.

Δεν είναι όλες οι τρέχουσες εντάσεις οικονομικές. Η κυβέρνηση Τραμπ χρειάζεται εκτροπή από τη μαζική αποτυχία της να ελέγξει την πανδημία και το  Ρεπουμπλικανικό Κόμμα  έχει κάνει την Κίνα να χτυπήσει το επίκεντρο της εκλογικής της στρατηγικής. Υπάρχει ακόμη και η πιθανότητα ο Λευκός Οίκος να κάνει μια «έκπληξη Οκτωβρίου» και να ξεκινήσει κάποια  στρατιωτική σύγκρουση  με την Κίνα.

 Είναι απίθανο ο Τραμπ να θέλει έναν πόλεμο πλήρους κλίμακας, αλλά ένα περιστατικό στη Θάλασσα της Νότιας Κίνας μπορεί να συσπειρώσει τους Αμερικανούς πίσω από τον Λευκό Οίκο. Ο κίνδυνος είναι πραγματικός, ειδικά επειδή οι δημοσκοπήσεις στην Κίνα και τις Ηνωμένες Πολιτείες δείχνουν ότι υπάρχει αυξανόμενη  εχθρότητα  μεταξύ των δύο ομάδων ανθρώπων.

Ωστόσο, οι εντάσεις ξεπερνούν την απεγνωσμένη ανάγκη του Προέδρου Τραμπ να επανεκλεγεί. Η Κίνα επαναβεβαιώνεται ως περιφερειακή δύναμη και δύναμη που πρέπει να εκτιμηθεί παγκοσμίως. Το ότι οι ΗΠΑ και οι σύμμαχοί τους το βλέπουν ότι με εχθρότητα δεν αποτελεί έκπληξη. Η Βρετανία έκανε ό, τι μπορούσε για να εμποδίσει την άνοδο της Γερμανίας πριν από τον Α 'Παγκόσμιο Πόλεμο, και οι ΗΠΑ έκαναν το ίδιο με την Ιαπωνία πριν από τον πόλεμο του Ειρηνικού.

Η Γερμανία και η Ιαπωνία ήταν μεγάλες στρατιωτικές δυνάμεις με προθυμία να χρησιμοποιήσουν τη βία για να πάρουν το δρόμο τους. Η Κίνα δεν είναι μια μεγάλη στρατιωτική δύναμη και ενδιαφέρεται περισσότερο να δημιουργήσει κέρδη από τις αυτοκρατορίες. Σε κάθε περίπτωση, ένας πόλεμος μεταξύ πυρηνικών ενόπλων δυνάμεων είναι σχεδόν αδιανόητος (που δεν σημαίνει ότι δεν μπορεί να συμβεί).

Η Κίνα μαλάκωσε πρόσφατα τη γλώσσα της προς τις ΗΠΑ, τονίζοντας την ειρηνική συνύπαρξη.

«Δεν πρέπει να αφήσουμε τον εθνικισμό και την ευσέβεια να απαγάγει κάπως την εξωτερική μας πολιτική»
, λέει ο Xu Quinduo του κρατικού  ραδιοφώνου της Κίνας .

«Η σκληρή ρητορική δεν πρέπει να αντικαταστήσει την ορθολογική διπλωματία».

Ο νέος τόνος υποδηλώνει ότι η Κίνα δεν έχει ενθουσιασμό για να ανταγωνιστεί με τον αμερικανικό στρατό , αλλά θα προτιμούσε να πάρει τη μακρά άποψη και να αφήσει πρωτοβουλίες όπως η ζώνη και ο δρόμος να λειτουργήσουν για αυτό. Σε αντίθεση με τους Ρώσους, οι Κινέζοι δεν θέλουν να δουν τον Τραμπ να επανεκλέγεται και σαφώς αποφάσισαν να μην του δώσουν καμία δικαιολογία για να επιταχύνουν τις εντάσεις ως  τέχνασμα των εκλογών .

Η πρόσφατη σύγκρουση της Κίνας με την Ινδία και ο εκφοβισμός χωρών της Θάλασσας της Νότιας Κίνας, συμπεριλαμβανομένου του Βιετνάμ, της Μαλαισίας, των Φιλιππίνων και του Μπρουνέι, έχουν απομονώσει το Πεκίνο και η κινεζική ηγεσία μπορεί να ξυπνά το γεγονός ότι χρειάζονται συμμάχους και όχι αντιπάλους.

Και υπομονή.

 |Από την ανάλυση του Conn Hallinan μέσω του Counterpunch.org |

Post a Comment

Νεότερη Παλαιότερη