Κλιματική αλλαγή και άνοδος της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας

Η δολοφονία του Ιούλιου  Καίσαρα τον Μαρτίου του 44 π.Χ. πυροδότησε έναν 17χρονο αγώνα εξουσίας που τελείωσε τελικά τη Ρωμαϊκή Δημοκρατία οδηγώντας στην άνοδο της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας. Στα νότια, η Αίγυπτος, την οποία η Κλεοπάτρα προσπαθούσε να αποκαταστήσει ως σημαντική δύναμη στην Ανατολική Μεσόγειο , συγκλονίστηκε από τις αποτυχίες του Νείλου, την πείνα και τις ασθένειες. Αυτά τα γεγονότα είναι από τις πιο γνωστές και σημαντικές πολιτικές μεταβάσεις στην ιστορία του δυτικού πολιτισμού. Μια νέα μελέτη αποκαλύπτει τον ρόλο που διαδραματίζει η κλιματική αλλαγή σε αυτά τα αρχαία γεγονότα.

© Christina Neal - Παρατηρητήριο ηφαιστείου της Αλάσκας, USGS μέσω του Wikimedia Commons

Μια διεθνής ομάδα ερευνητών, συμπεριλαμβανομένου του Joe Manning του Yale , χρησιμοποίησε ιστορικούς λογαριασμούς και αρχεία μεσολάβησης για το κλίμα - φυσικοί συντηρητές της ιστορίας ενός περιβάλλοντος (όπως πυρήνες πάγου) - για να αποκαλύψει στοιχεία ότι η έκρηξη του ηφαιστείου Okmok της Αλάσκας το 43 π.Χ. προκάλεσε παγκόσμιες κλιματολογικές αλλαγές που πυροδότησαν την πολιτική και κοινωνική αναταραχή της περιόδου και τελικά άλλαξαν την πορεία της αρχαίας ιστορίας . Η έρευνα δημοσιεύθηκε στις 22 Ιουνίου στο περιοδικό Proceedings of the National Academy of Sciences.

© Η τοποθεσία του Yandex Okmok φαίνεται στον χάρτη

Η διεπιστημονική ομάδα ανέλυσε ηφαιστειακά αρχεία νέφους σε έξι Αρκτικούς πυρήνες πάγου, και διαπίστωσε ότι μία από τις μεγαλύτερες ηφαιστειακές εκρήξεις των τελευταίων 2500 χρόνων συνέβη στις αρχές του 43 π.Χ. . Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι η γεωχημεία τεφρών - θραυσμάτων πετρωμάτων και σωματιδίων που εκτοξεύονται από ηφαιστειακή έκρηξη - προήλθε από το ηφαίστειο Okmok στην Αλάσκα. Τα αρχεία του πληρεξούσιου για το κλίμα δείχνουν ότι το 43 και το 42 π.Χ. ήταν μεταξύ των πιο κρύων ετών των τελευταίων χιλιετιών στο Βόρειο Ημισφαίριο στην αρχή μιας από τις πιο κρύες δεκαετίες. Περαιτέρω έρευνα έδειξε ότι αυτή η έκρηξη μεγάλου γεωγραφικού πλάτους οδήγησε σε έντονες αλλαγές στο υδροκλίμα, συμπεριλαμβανομένων των ψυχρότερων εποχιακών θερμοκρασιών σε συγκεκριμένες μεσογειακές περιοχές κατά τη διάρκεια της διετίας μετά την έκρηξη.

Η ομάδα συγχρονίζει αυτά τα επιστημονικά ευρήματα με γραπτές και αρχαιολογικές πηγές από την περίοδο, οι οποίες περιέγραψαν ασυνήθιστο κλίμα, αποτυχίες καλλιέργειας, λιμό, ασθένεια και αναταραχές στη Μεσόγειο αμέσως μετά την έκρηξη - υποδηλώνοντας, δήλωσε ο Manning, ότι οι κατά τα άλλα εξελιγμένες και ισχυρές αρχαίες πολιτείες ήταν πολύ ευάλωτες σε αυτές τις κλιματικές κρούσεις από μια ηφαιστειακή έκρηξη που βρίσκεται στην αντίθετη πλευρά της γης .

Υπήρξαν δύο πείνες στην Αίγυπτο κατά τη διάρκεια της βασιλείας της Κλεοπάτρας, και οι δύο συνέβησαν σε μια εποχή που ο ποταμός Νείλος απέτυχε να πλημμυρίσει. Ενώ υπάρχει βροχή στην περιοχή, δεν υπάρχει αρκετή για να διατηρηθεί η γεωργία και οι Αιγύπτιοι βασίστηκαν σε μεγάλο βαθμό στην ετήσια πλημμύρα του ποταμού Νείλου για να ποτίσουν τις καλλιέργειες τους, δήλωσαν ο Manning, ο William K. και η Marilyn Milton Simpson καθηγητής Κλασικών στη Σχολή Τεχνών και Επιστήμες και ένας μελετητής της αρχαίας αιγυπτιακής ιστορίας. "Γνωρίζουμε ότι ο ποταμός Νείλος δεν πλημμύρισε το 43 π.Χ. και το 42 π.Χ. - και τώρα ξέρουμε γιατί. Αυτή η ηφαιστειακή έκρηξη επηρέασε σημαντικά την λεκάνη απορροής του Νείλου."

Ένα από τα κείμενα που επιβεβαίωσαν αυτά τα ευρήματα χρονολογείται περίπου στο 39 π.Χ. - έτος 13 της βασιλείας της Κλεοπάτρας - αλλά αναφέρεται σε πείνα μεγάλης κλίμακας και κοινωνική αγωνία της προηγούμενης δεκαετίας. Η επιγραφή περιγράφει έναν τοπικό κυβερνήτη που σώζει τον πληθυσμό από εκτεταμένο λιμό βρίσκοντας φαγητό όταν δεν υπήρχε πλημμύρα στον ποταμό Νείλο για αρκετά χρόνια. Αναγνωρίζεται ως σωτήρας από ιερείς , είπε ο Manning. "Αυτή η επιγραφή δεν περιγράφει κατάρρευση ή ανθεκτικότητα", είπε. "Είναι μια πιο περίπλοκη ιστορία της προσπάθειας επιβίωσης και του τρόπου διανομής σιτηρών σε μια πολύ χαοτική περίοδο."

Σήμερα, το νησί Umnak, που βρίσκεται στα μέσα Αλεουτιανά νησιά, έχει πληθυσμό περίπου 40 ατόμων και 7.500 κεφαλές βοοειδών. Ο Manning βρίσκει ειρωνεία στο γεγονός ότι ένα από τα πιο σημαντικά μέρη της παγκόσμιας ιστορίας είναι σε ένα εξαιρετικά απομακρυσμένο μέρος του κόσμου: "Αυτή η μεγάλη ηφαιστειακή έκρηξη που συνέβη το χειμώνα του 43 π.Χ. είχε επιπτώσεις στο κλιματικό σύστημα και στις ανθρώπινες κοινωνίες. στη Μεσόγειο για μια ευάλωτη χρονική περίοδο. "

Ωστόσο, πρόσθεσε: «Ούτε Ρωμαίοι επιστήμονες ούτε αρχαίοι ιερείς δεν είχαν καμία ιδέα για το νησί Okmok».

Η νέα έρευνα «μας επιτρέπει να επανεξετάσουμε την αρχαία ιστορία, ειδικά όσον αφορά το περιβάλλον και το κλίμα, και να δημιουργήσουμε ένα όραμα μιας δυναμικής, τρισδιάστατης κοινωνίας», δήλωσε ο Manning.

Το έργο του Manning και του Francis Ludlow στο έγγραφο PNAS χρηματοδοτήθηκε από επιχορήγηση NSF για το έργο υπό την ηγεσία του Yale «Ηφαιστειακός, Υδρολογία και Κοινωνικές Συγκρούσεις: Μαθήματα από την Ελληνιστική και Ρωμαϊκή Εποχή της Αιγύπτου και της Μεσοποταμίας».

Εκτός από τον Manning, η ομάδα που συμμετείχε στην εργασία περιελάμβανε ερευνητές από το Desert Research Institute, University of Cambridge, University of Bern, Queen's University Belfast, University of Oxford, Trinity College-Dublin, University of Alaska-Fairbanks, University of Göttingen, και Πανεπιστήμιο της Κοπεγχάγης.

Το ArtNet παρέχει μερικές περισσότερες λεπτομέρειες της μελέτης:
Κατά τη διάρκεια του εμφυλίου πολέμου που ακολούθησε το θάνατο του Καίσαρα, γραπτές αναφορές σχολίασαν τον ασυνήθιστο καιρό - ο ήλιος δεν έλαμπε και ο καιρός ήταν ασυνήθιστα κρύος και υγρός, οδηγώντας σε λιμό. Οι ιστορικοί είχαν προηγουμένως υποθέσει ότι φταίει ένα ηφαίστειο, και τώρα οι γεωεπιστήμονες, οι ιστορικοί και οι αρχαιολόγοι μπόρεσαν να ερευνήσουν φυσικά αυτήν τη θεωρία.

Η μελέτη χρησιμοποίησε κλιματικά μοντέλα για να δει πώς η έκρηξη του Okmok θα επηρέαζε τη Μεσόγειο και διαπίστωσε ότι οι θερμοκρασίες θα μπορούσαν να έχουν μειωθεί έως και 13,3 βαθμούς Φαρενάιτ, με τις βροχοπτώσεις να αυξάνονται έως και 400%.

© Desert Research Institute.
Ένα χρονοδιάγραμμα των γεγονότων στη Ρωμαϊκή Δημοκρατία και το Αιγυπτιακό Πτολεμαϊκό Βασίλειο γύρω από την εποχή της έκρηξης του Okmok

Ένα χρονοδιάγραμμα των γεγονότων στη Ρωμαϊκή Δημοκρατία και το Αιγυπτιακό Πτολεμαϊκό Βασίλειο γύρω από την εποχή της έκρηξης του Okmok.
Τα αποτελέσματα του Okmok κυματίστηκαν επίσης στην αρχαία Αίγυπτο, το σκοτεινό νέφος των ηφαιστειακών αερολυμάτων που προκαλεί πιθανώς ξηρασία στην Αφρική. Η αιγυπτιακή πείνα που προέκυψε πιθανότατα διευκόλυνε τον Οκταβιανό να νικήσει και να προσαρτήσει το πεσμένο Βασιλικό Βασίλειο ως μέρος της νεογέννητης Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας το 30 π.Χ. [Yale news]


Δημοσίευση σχολίου

0 Σχόλια