Η οξίνιση του Αρκτικού Ωκεανού αναμένεται να επιδεινωθεί και να απειλήσει ολόκληρες τις τροφικές αλυσίδες


Η οξίνιση στον Αρκτικό Ωκεανό αναμένεται να είναι χειρότερη από ό, τι αναμενόταν λόγω της μεγαλύτερης πρόσληψης διοξειδίου του άνθρακα (CO 2 ), σύμφωνα με νέα έρευνα. Αυτή η αύξηση του CO 2 αναγκάζει τα ψυχρά βόρεια νερά να γίνουν πιο όξινα, γεγονός που μπορεί τελικά να οδηγήσει στην αποσύνθεση των σκληρών κελυφών θαλάσσιων ζώων όπως τα μύδια και οι «θαλάσσιες πεταλούδες».


Το θαλασσινό νερό απορροφά το ατμοσφαιρικό CO 2 ως μέρος του φυσικού κλιματικού κύκλου και πυροδοτεί μια σειρά χημικών αντιδράσεων που μειώνουν το pH των συγκεντρώσεων του θαλασσινού νερού και των ανθρακικών ιόντων, σύμφωνα με το  πρόγραμμα NOAA Carbon . Τα μαλάκια, τα κοράλλια και τα μαλακόστρακα τραβούν αυτά τα ανθρακικά ιόντα από το θαλασσινό νερό για να δημιουργήσουν τα σκληρά τους κελύφη, αλλά τα μειωμένα επίπεδα σημαίνουν ότι τα κελύφη τους θα γίνουν πιο αδύναμα με την πάροδο του χρόνου και, καθώς παίζουν καθοριστικό ρόλο στη βάση της θαλάσσιας τροφικής αλυσίδας, μπορεί να έχουν τρομερές συνέπειες για είδη όλων των επιπέδων θήρας .

Στον Αρκτικό Ωκεανό, η οξίνιση αναμένεται να έχει τη μεγαλύτερη επίδραση, σύμφωνα με έρευνα που δημοσιεύθηκε στο Nature. Για να καταλήξουν στα συμπεράσματά τους, ερευνητές από το Πανεπιστήμιο της Βέρνης χρησιμοποίησαν τρέχοντα κλιματικά μοντέλα για να προσομοιώσουν πώς θα αλλάξει ο σχηματισμός βαθέων υδάτων της Αρκτικής και το «απόθεμα άνθρακα» με βάση μοντέλα επιφανειακών υδάτων.

Αναμένεται να επιδεινωθεί η μεγαλύτερη περιφερειακή ανθρωπογενής αποθήκευση άνθρακα και η οξίνιση των ωκεανών , και περισσότερο από ό, τι αναμενόταν προηγουμένως. Ο Αρκτικός Ωκεανός θα πάρει 20% περισσότερο CO 2 κατά τον 21ο αιώνα από ό, τι πιστεύαμε προηγουμένως εάν το ατμοσφαιρικό CO 2 συνεχίσει να αυξάνεται. Αυτό θα οδηγήσει σε μείωση του ασβεστίτη στα τέλη του αιώνα που, όταν συνδυάζεται με «με ταχέως μεταβαλλόμενες φυσικές και βιογεωχημικές συνθήκες της Αρκτικής, είναι πιθανό να επιδεινώσει τον αντίκτυπο της κλιματικής αλλαγής στα ευάλωτα θαλάσσια οικοσυστήματα της Αρκτικής», γράφουν οι συγγραφείς.

"Αυτό οδηγεί σε ουσιαστικά ενισχυμένη οξίνιση των ωκεανών, ιδίως μεταξύ 200 και 1.000 μέτρων", εξηγεί ο Jens Terhaar, μέλος της ομάδας για τη μοντελοποίηση των ωκεανών στο Oeschger-Center για την Κλιματική Αλλαγή στο Πανεπιστήμιο της Βέρνης. Αυτό μπορεί να έχει σημαντικές επιπτώσεις στην αλυσίδα της Αρκτικής τροφής και στα μεγαλύτερα ψάρια και θαλάσσια θηλαστικά που βασίζονται σε ζώα ανθρακικού ασβεστίου.

Τα πετρόποδα αποτελούν βασικό δείκτη των επιπτώσεων της οξίνισης των ωκεανών στα είδη ασβεστίτη. Αυτές οι «θαλάσσιες πεταλούδες» τρώγονται από έναν αριθμό αρπακτικών διαφόρων μεγεθών, από κριλ έως φάλαινες. Προηγούμενη έρευνα που δημοσίευσε η NOAA διαπίστωσε ότι τα κελύφη των πετρόποδων διαλύονται μέσα σε μόλις 45 ημέρες όταν «τοποθετήθηκαν σε θαλασσινό νερό με επίπεδα pH και ανθρακικά που προβάλλονται για το έτος 2100.»

Οι ερευνητές καταλήγουν στο συμπέρασμα ότι τα ευρήματα έχουν «μείζονες επιπτώσεις» στα ευαίσθητα θαλάσσια οικοσυστήματα της Αρκτικής που έχουν ήδη καταστεί ευάλωτα από τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής και των ανθρώπινων επιπτώσεων. Ο διαθέσιμος βιότοπος για είδη ακρογωνιαίων λίθων όπως τα πετρόποδα ( Limacina helicina ) είναι πιθανό να συνεχίσει να μειώνεται, επηρεάζοντας όλα τα επίπεδα των πελαγικών ιστών των τροφίμων, ενώ η αυξημένη οξίνιση αναμένεται να "επηρεάσει αρνητικά την ανάπτυξη, την επιβίωση και τη συμπεριφορά" οικολογικά σημαντικών ειδών που βασίζονται σε pteropods για τροφή.


Δημοσίευση σχολίου

0 Σχόλια