Ticker

6/recent/ticker-posts

Απογοητευτική δεκαετία για τη μελέτη της ανθρώπινης εξέλιξης


Η δεκαετία του 2010 ήταν μια κακή δεκαετία για την έρευνα της ανθρώπινης εξέλιξης. Το Smithsonian Magazine δημοσίευσε πρόσφατα ένα άρθρο με τίτλο |"Αυτές είναι οι μεγαλύτερες ανακαλύψεις της δεκαετίας στην ανθρώπινη εξέλιξη". 

© Lee Roger Berger ερευνητική ομάδα [CC BY 4.0], Wikimedia Commons
Foot of Homo naledi

Γράφει:
Η ανθρώπινη εξέλιξη είναι ένας από τις πιο ζωντανές περιοχές της επιστημονικής έρευνας. Την τελευταία δεκαετία έχουμε δει πολλές ανακαλύψεις που προσθέτουν στην κατανόηση της προέλευσής μας. Ποιες είναι οι μεγάλες ανακαλύψεις της δεκαετίας; Αποκάλυψαν νέα και συναρπαστικά στοιχεία ότι οι άνθρωποι εξελίχθηκαν από κατώτερα πρωτεύοντα. Μερικές από αυτές τις μεγάλες ανακαλύψεις στην πραγματικότητα αποδεικνύονται περιπτώσεις όπου τα στοιχεία για την ανθρώπινη εξέλιξη αποδυναμώθηκαν και τα υπόλοιπα ισοδυναμούν με μικρές αναθεωρήσεις παλαιότερων θεωριών που δεν λένε πολλά για τα βασικά δόγματα της παλαιοανθρωπολογίας.

Αρχαία DNA



Για το Smithsonian πρώτη μεγάλη επιστημονική επανάσταση είναι η ανακάλυψη του αρχαίου DNA. Πράγματι, αυτή είναι μια συναρπαστική εξέλιξη για το αναπτυσσόμενο πεδίο της παλαιογενετικής - και έχει δείξει ότι υπήρχαν διάφορες υπογονιότητες πολύ σύγχρονων ανθρωποειδών ομάδων όπως οι Denisovans που υπήρχαν τα τελευταία εκατομμύρια χρόνια. Αν και μια νέα και ενδιαφέρουσα μορφή αποδείξεων, προς το παρόν το αρχαίο DNA είναι ουσιαστικά σιωπηλό σε δύο κρίσιμες αρχές της εξελικτικής παλαιοανθρωπολογίας : (1) την υπόθεση ότι οι σύγχρονοι άνθρωποι προέρχονται από σαφώς μη ανθρώπινα, υπο-ανθρώπινα ή άλλως πρωτόγονα είδη και (2) τον ισχυρισμό ότι αυτά τα πρόσφατα αποκαλυφθέντα «είδη πρώιμων» οι άνθρωποι ήταν ουσιαστικά διαφορετικοί από εμάς. Ναι, έχουμε Denisovan DNA, αλλά όλοι γνωρίζαμε ότι οι Denisovans ήταν τόσο ανθρώπινοι όσο και εμείς.

Η δεύτερη μεγάλη ανακάλυψη της τελευταίας δεκαετίας ήταν ο Homo naledi, κάτι επίσης συναρπαστικό, διότι αντιπροσωπεύει μια γεμάτη κρυφή μνήμη απολιθωμάτων ανθρωποειδών που προσθέτει πολλά στη γνώση μας σχετικά με τα απολιθώματα. Αρχικά, δελτία ειδήσεων ονόμαζαν τον Homo Naledi ένα «πρόγονο του ανθρώπου». Ωστόσο, το 2017 διαπιστώθηκε ότι αυτό το είδος είναι μόλις μερικές εκατοντάδες χιλιάδες ετών - 10 φορές πολύ νεαρό για να θεωρηθεί ως ένας από τους εξελικτικούς μας προγόνους . Αυτή ήταν μια μεγάλη προτομή για τους υποστηρικτές της ανθρώπινης εξέλιξης, όπως αναφέραμε εδώ.

Έθαβαν τους νεκρούς τους



Ένας άλλος σημαντικός ισχυρισμός σχετικά με το Homo naledi ήταν ότι έθαβε τους νεκρούς του - η επίπτωση ότι αυτό με το μικρό μυαλό είδος είχε αρχίσει να εμφανίζει λάμψεις ανθρώπινης συμπεριφοράς και νοημοσύνης. Υπάρχουν όμως μεγάλες αμφιβολίες για αυτό - δείτε εδώ για μια αναθεώρηση. Ο Homo naledi ήταν μια εντυπωσιακή ανακάλυψη απολιθωμάτων, αλλά η απόδειξη ότι είχε μικρό μυαλό αλλά ήταν ευφυές είδος που ήταν προγονικό για τον άνθρωπο, απλά ήταν γνωστό.

Στην πραγματικότητα, εάν υπάρχει κάποιο σημαντικό θέμα της παλαιοανθρωπολογίας στη δεκαετία του 2010, είναι ότι νέες ανακαλύψεις και αναλύσεις των ορυκτών εποχών έρχονται σε σύγκρουση με την προτιμώμενη εξελικτική ιστορία.

Απροσδόκητα νεαρή ηλικία

Έτσι, το τρίτο μεγάλο εύρημα της δεκαετίας που αναφέρεται από τον Smithsonian είναι η ανακάλυψη ενός σχεδόν πλήρους κρανίου του Australopithecus anamensis πέρυσι, με ημερομηνία περίπου 3,8 εκατομμύρια ετών. Ο Günter Bechly έγραψε μια εξαιρετική κριτική για αυτό το απολιθωμένο εύρημα στο Evolution News . Τόνισε ότι αυτό το κρανίο επέτρεψε στους επιστήμονες να καταλάβουν, για πρώτη φορά, πώς ήταν το είδος A. anamensis .

Ωστόσο, η απροσδόκητα νεαρή ηλικία του σήμαινε ότι αυτό αλληλεπικαλύπτεται με τους υποτιθέμενους απογόνους του , το είδος A. afarensis.

 Η Science Daily ανέφερε σε έναν από τους επιστήμονες που εμπλέκονταν στο εύρημα ότι είπε: «Σκεφτόμαστε ότι ο A. anamensis σταδιακά μετατράπηκε σε A. afarensis με την πάροδο του χρόνου» Αλλά λόγω της ηλικίας του απολιθώματος, δεν το σκέφτονται πλέον . Ο Μπέκλι εξήγησε:
Μια τέτοια αναγενετική εξέλιξη με βαθμιαίες μεταβάσεις από είδος σε είδος (χωρίς διακλάδωση γεγονότων) προβλέπεται στην πραγματικότητα από τη θεωρία του Δαρβίνου. Επομένως, πρέπει να περιμένουμε να βρούμε κάποια απολιθωμένα στοιχεία για αυτήν την κρίσιμη διαδικασία. Αλλά τέτοια στοιχεία αποδείχθηκαν αόριστα (βλ. Παρακάτω) και η περίπτωση της υποτιθέμενης μετάβασης από τον A. anamensis στον A. afarensis ήταν «μία από τις ισχυρότερες περιπτώσεις αναγέννησης στο απολιθωμένο ρεκόρ» (ο Melillo αναφέρεται στο Marshall 2019, Kimble et al. 2006, Haile-Selassie 2010). Αυτή η ισχυρότερη θήκη έχει πλέον εξατμιστεί και δεν ήταν μόνο η ισχυρότερη περίπτωση αλλά και η τελευταία περίπτωση ...

Οι άνθρωποι προήλθαν από ένα αρχικό ζευγάρι; 



Δυστυχώς , η λίστα των κορυφαίων ανακαλύψεων του Smithsonian Magazine της δεκαετίας του 2010 δεν αναγνωρίζει μια πολύ μεγαλύτερη ιστορία που απάντησε σε μια ερώτηση που ενδιαφέρει ένα ευρύ τμήμα του πληθυσμού: Οι άνθρωποι προήλθαν από ένα αρχικό ζευγάρι; Μεταξύ του 2016 και του 2019, εξειδικευμένοι επιστήμονες ανέπτυξαν για πρώτη φορά ένα μοντέλο για να δοκιμάσουν αυστηρά την μακρόχρονη εξελικτική άποψη που οι σύγχρονοι άνθρωποι κατάγονταν αρχικά από έναν μεγάλο πληθυσμό που αποτελείται από χιλιάδες άτομα. Αυτή η μελέτη κατέληξε σε τρεις δημοσιεύσεις οι οποίες τελικά διαπίστωσαν ότι είναι πιθανό οι σύγχρονοι άνθρωποι να προέρχονται όχι από έναν τόσο μεγάλο πληθυσμό, αλλά από ένα αρχικό ζεύγος που έζησε μόλις 500.000 χρόνια πριν (ή πιο πρόσφατα, εάν γίνουν λιγότερες υποθέσεις).

Σύμφωνα με το τελικό έγγραφο αυτής της μελέτης, που δημοσιεύθηκε το 2019 από τη βιολόγο Ann Gauger και τη μαθηματική Ola Hössjer στο περιοδικό BIO-Complexity, στο πλαίσιο της έρευνας για την ανθρώπινη προέλευση "ορισμένες κοινές παραδοχές που χρησιμοποιήθηκαν για ευκολία έχουν παρερμηνευθεί σαν να ήταν συμπεράσματα βάσει δεδομένων, χωρίς να δοκιμαστεί επιστημονικά η υπόθεση προέλευσης ενός ζευγαριού. " Το μοντέλο τους προσπαθεί να δοκιμάσει το ερώτημα εάν η ανθρωπότητα θα μπορούσε να προέρχεται από ένα αρχικό ζεύγος και επιδιώκει να το κάνει αυτό ελαχιστοποιώντας τις υποθέσεις:
Το μοντέλο SCO [Single-Origin ζευγάρι] που θεωρούμε διαφέρει από την επικρατούσα ερμηνεία της ανθρώπινης καταγωγής σε δύο μόνο παραδοχές: (i) Ότι εξελιχθήκαμε συνεχώς από μη ανθρώπους σε έναν μεγάλο πληθυσμό. (ii) Αυτή η γενετική ποικιλομορφία οφείλεται πάντα στις μεταλλάξεις των βλαστικών γραμμών.
Αντί να αναγκάζει τα μοντέλα να υποθέσουν ότι η γενετική ποικιλομορφία πρέπει να προέρχεται μόνο από μεταλλάξεις των βλαστικών γραμμών και ότι τα μεγέθη του πληθυσμού πρέπει πάντα να είναι πολύ μεγάλα, το έγγραφο τους επιτρέπει ότι ένα αρχικό ζευγάρι ανθρώπων θα μπορούσε να είχε «θεσμοθετηθεί» με «αρχέγονη ποικιλομορφία».

Αυτή η μελέτη είναι ένα εξαιρετικό παράδειγμα για το πώς πρέπει να επιτρέψουμε σε ένα μοντέλο να δοκιμαστεί εφαρμόζοντας δίκαια τις οριακές του συνθήκες. Δείχνει ακριβώς γιατί είναι λάθος να χρησιμοποιείτε κυκλικό σκεπτικό για να υποθέσουμε πρώτα ότι οι μη κατευθυνόμενες εξελικτικές οριακές συνθήκες είναι οι μόνες επιλογές και, στη συνέχεια, συμπεραίνουμε ότι άλλα μοντέλα πρέπει επομένως να είναι λάθος. Μετά την εφαρμογή των οριακών τους συνθηκών και την εφαρμογή των μαθηματικών της γενετικής του πληθυσμού, οι συγγραφείς καταλήγουν στο συμπέρασμα ότι, "όσο γνωρίζουμε επιστημονικά από τα γενετικά δεδομένα, τα ανθρώπινα είδη θα μπορούσαν να προέρχονται από ένα μόνο ζευγάρι, έτσι ώστε όλοι οι άνθρωποι που ζουν σήμερα να μπορούν να έχουν προέλθει μοναδικά από αυτό το πρώτο ζευγάρι. " Διαπίστωσαν ότι αυτό το αρχικό ζευγάρι θα μπορούσε να έχει ζήσει μόλις 500.000 χρόνια πριν. Για περισσότερες λεπτομέρειες σχετικά με αυτήν την έρευνα, δείτε το Uniqueoriginresearch.org.

Φυσικά, το Ίδρυμα Smithsonian είναι εντελώς δεμένο με μια αποτελεσματικά ανεμπόδιστη εξελικτική άποψη για την ανθρώπινη προέλευση, όπως το Hall of Human Origins στην Ουάσιγκτον, DC και η έκθεση της ανθρώπινης προέλευσης τους κατέστη σαφή τα τελευταία χρόνια. Επομένως, δεν προκαλεί έκπληξη το γεγονός ότι αγνοούν τις μελέτες που αμφισβήτησαν την επικρατούσα εξελικτική σοφία, και οδήγησαν θετικά στις ανακαλύψεις της δεκαετίας του 2010 που πραγματικά εξασθένισαν τα στοιχεία για την ανθρώπινη εξέλιξη. 

Αν μη τι άλλο, αυτές οι ανακαλύψεις δείχνουν ότι η δεκαετία του 2010 δεν ήταν τελικά μια μεγάλη δεκαετία για τα παλαιοανθρωπολογικά στοιχεία για την ανθρώπινη εξέλιξη.

Ίσως σε δέκα χρόνια να κάνουμε ξανά αυτήν τη συζήτηση - και ίσως εκείνη τη στιγμή το Smithsonian Institution θα μας δώσει μια πιο αντικειμενική ανάλυση των στοιχείων. Ποιος ξέρει τι θα φέρει η επόμενη δεκαετία;[via]

Δημοσίευση σχολίου

0 Σχόλια