Το φως από τον Ήλιο είναι υπεύθυνο για την υποστήριξη σχεδόν όλης της ζωής στη Γη, και παρά τις περιστασιακές εκρήξεις που θέτουν σε κίνδυνο την τεχνολογία, είναι ένα ήσυχο, καλά συμπεριφερόμενο αστέρι. Τώρα, μια σύγκριση με παρόμοια αστέρια αποκαλύπτει ότι ο Ήλιος είναι πιθανώς μοναδικός ή απλά διέρχεται μια μακρά ανενεργή φάση. 

Όπως αναφέρθηκε στο Science , μια διεθνής ομάδα διερεύνησε αστέρια όπως ο Ήλιος για να δει πώς συμπεριφέρονται στο γαλαξιακό δίδυμό τους. Οι αστρονόμοι έψαχναν αστέρια που βρίσκονταν στο ίδιο εξελικτικό στάδιο και παρόμοιας ηλικίας, θερμοκρασίας επιφάνειας, σύνθεσης και περιόδου περιστροφής. Η ταχύτητα περιστροφής είναι βασική επειδή συνδέεται με το μαγνητικό πεδίο του άστρου, την κύρια κινητήρια δύναμη στην παραγωγή διακυμάνσεων στη δραστηριότητα.

Η ομάδα χρησιμοποίησε δεδομένα από το Παρατηρητήριο Kepler της NASA για να εκτιμήσει την περίοδο περιστροφής των αστεριών. Αυτό ήταν δυνατό μόνο για αστέρια που σχηματίζουν αστρικά σημεία έτσι ώστε να μπορεί να παρακολουθείται η κίνησή τους στον αστρικό δίσκο. Η ομάδα επέλεξε αστέρια που περιστρέφονται κάθε 20 έως 30 ημέρες και στη συνέχεια βελτίωσε περαιτέρω το δείγμα χρησιμοποιώντας αστρικές ιδιότητες που παρατηρήθηκαν από το διαστημικό τηλεσκόπιο Gaia της Ευρωπαϊκής Υπηρεσίας Διαστήματος.

Η τελική επιλογή ήταν 369 αστέρια των οποίων οι αστρικές παραλλαγές μετρήθηκαν μεταξύ 2009 και 2013. Η διαφορά μεταξύ ενεργών και ανενεργών φάσεων για τον Ήλιο είναι περίπου 0,07 τοις εκατό. Μερικά αστέρια στο δείγμα ήταν παρόμοια με τον Ήλιο, αλλά για τα περισσότερα από αυτά, η διαφορά στη δραστηριότητα ήταν συνήθως πέντε φορές πιο ισχυρή από τη διαφορά στη δραστηριότητα που παρατηρήθηκε για τον Ήλιο. Αυτή η μέση τιμή είναι επίσης 1,8 φορές υψηλότερη από τη μέγιστη τιμή ηλιακής μεταβλητότητας. 


Παραλλαγές φωτεινότητας του Ήλιου σε σύγκριση με το αστέρι KIC 7849521. MPS / hormesdesign.de

Γιατί ο Ήλιος και μερικά άλλα αστέρια φαίνεται να είναι διαφορετικά;



Οι επιστήμονες δεν είναι σίγουροι. Για να διερευνήσουν περαιτέρω, εξέτασαν ένα ευρύτερο δείγμα ηλιακών αστεριών που αποκλείστηκαν από την ανάλυση επειδή δεν μπορούσαν να μετρήσουν τις περιστροφές τους. Για αυτά τα 2.529 αστέρια, οι αλλαγές στη δραστηριότητα ήταν λιγότερο έντονες και πιο σύμφωνες με τον Ήλιο. Με βάση αυτό, η ομάδα έχει δύο ερμηνείες: Η πρώτη είναι ότι υπάρχουν παράγοντες που δεν έχουν ακόμη ανακαλυφθεί που διαχωρίζουν τα ηλιακά αστέρια σε μια ενεργή ή λιγότερο ενεργή ομάδα. Το δεύτερο είναι ότι μια μεμονωμένη ομάδα διέρχεται φάσεις υψηλής δραστηριότητας και χαμηλής δραστηριότητας.

«Είναι εξίσου κατανοητό ότι τα αστέρια με γνωστές και περιόδους περιστροφής σαν τον Ήλιο μας δείχνουν τις θεμελιώδεις διακυμάνσεις στη δραστηριότητα που μπορεί να κάνει ο Ήλιος»,  δήλωσε ο συν-συγγραφέας Δρ Alexander Shapiro, του Max Planck Institute For Solar System Research (MPS).

Με βάση την έμμεση ανάλυση χρησιμοποιώντας δακτυλίους δέντρων και πυρήνες πάγου, οι επιστήμονες πιστεύουν ότι ο Ήλιος έχει διατηρήσει το ίδιο επίπεδο δραστηριότητας τα τελευταία 9.000 χρόνια χωρίς άγριες κορυφές ή χαλάρωση δραστηριότητας.

"Ωστόσο, σε σύγκριση με ολόκληρη τη διάρκεια ζωής του Ήλιου, τα 9.000 χρόνια είναι σαν το ριπή οφθαλμού", πρόσθεσε ο κύριος συγγραφέας Δρ Timo Reinhold, επίσης στο MPS. "Είναι πιθανό ότι ο Ήλιος περνάει από μια ήσυχη φάση για χιλιάδες χρόνια και ως εκ τούτου έχουμε μια παραμορφωμένη εικόνα του αστεριού μας."

Η ομάδα δήλωσε ότι ο Ήλιος μπορεί να «εναλλάσσεται μεταξύ εποχών χαμηλής και υψηλής δραστηριότητας σε χρονικές κλίμακες μεγαλύτερες από 9.000 χρόνια», αν και δεδομένων των τρεχόντων δεδομένων, δεν μπορούμε να είμαστε σίγουροι αν συμβαίνει αυτό. [via]

Post a Comment

Νεότερη Παλαιότερη