Οι άνθρωποι απειλούν να εξαλείψουν πάνω από 50 δισεκατομμύρια χρόνια εξελικτικής ιστορίας

Οι άνθρωποι απειλούν να εξαλείψουν πάνω από 50 δισεκατομμύρια χρόνια μοναδικής εξελικτικής ιστορίας, σύμφωνα με νέα έρευνα που αναφέρθηκε στο περιοδικό Nature Communications αυτήν την εβδομάδα.

Επιστήμονες από το Imperial College London και την Zoological Society του Λονδίνου διαπίστωσαν ότι τμήματα της Γης με τις μεγαλύτερες ποσότητες μοναδικής εξελικτικής ιστορίας υποβαθμίζονται λόγω των "πρωτοφανών" επιπέδων ανθρώπινης δραστηριότητας. Αυτό περιλαμβάνει περιοχές που φιλοξενούν μερικά από τα πιο «περίεργα και υπέροχα» πλάσματα του πλανήτη, όπως η Καραϊβική, τα μεγάλα τμήματα της Νοτιοανατολικής Ασίας και τα Δυτικά Ghats της Ινδίας.


Οι ερευνητές υπολόγισαν πόσα χρόνια μοναδικής εξελικτικής ιστορίας αντιπροσωπεύει ένα ζωικό είδος εξετάζοντας τις φυλογενετικές διαφορές μεταξύ των ειδών στο "δέντρο της ζωής" και σημειώνοντας πόσο εξελικτική ιστορία τα χωρίζει από τον πλησιέστερο συγγενή τους. Αυτό συνδυάστηκε στη συνέχεια  με δεδομένα κινδύνου εξαφάνισης για περίπου 25.000 επίγεια είδη και πληροφορίες σχετικά με την ανθρώπινη πίεση σε διαφορετικά περιβάλλοντα ζώων σε όλο τον κόσμο.



Το Aye-Aye της Μαδαγασκάρης: ένα μοναδικό ζώο που βρίσκεται σε ένα μακρύ και μοναχικό κλαδί του εξελικτικού δέντρου. Άννα Βεζέλοβα
Τα ερπετά, το κύριο επίκεντρο της μελέτης, είναι έτοιμα να χάσουν έως και 13 δισεκατομμύρια χρόνια εξελικτικής ιστορίας. Όχι μόνο τα ερπετά αντιπροσωπεύουν την πιο εξελικτική διαφορετική κατηγορία ζώων, αλλά πολλά είδη με μακρά ιστορία βρέθηκαν επίσης να ζουν σε περιοχές με υψηλή ή πολύ υψηλή ανθρώπινη πίεση, όπως η Καραϊβική, τα Δυτικά Ghats της Ινδίας και η Νοτιοανατολική Ασία. Μόνο το 5% της εξελικτικής ιστορίας των ερπετών βρέθηκε να βρίσκονται σε είδη που ζουν σε περιοχές με μικρή ή καθόλου ανθρώπινη πίεση.

Οι μεγαλύτερες απώλειες της εξελικτικής ιστορίας θα οφείλονται στην εξαφάνιση ολόκληρων ομάδων στενών συγγενών ειδών - των φαινομενικά ανθεκτικών κλαδιών στο εξελικτικό δέντρο που βρίσκονται σε μια επικίνδυνη θέση. Αυτό, για παράδειγμα, θα περιλάμβανε τάπιρες και παγκολίνες, οι οποίες σχετίζονται στενά μεταξύ τους, αλλά βρίσκονται υπό έντονη πίεση από την ανθρώπινη δραστηριότητα. Εάν αυτά τα κλαδιά του εξελικτικού δέντρου κόβονται, ο αριθμός των εξελικτικών ετών που θα χαθούν θα ήταν τεράστιος.





Ωστόσο, οι ερευνητές δείχνουν επίσης ανησυχία για εξαιρετικά εξελικτικά ξεχωριστά είδη που αντιπροσωπεύουν τα άκρα των πολύ μακρών, λεπτών και μοναχικών κλαδιών. Αυτό αναφέρεται στα πιο ασυνήθιστα πλάσματα του οικογενειακού δέντρου που έχουν λίγους στενούς συγγενείς και χάραξαν το δικό τους εξελικτικό μονοπάτι, συμπεριλαμβανομένης της αρχαίας κινεζικής σαύρας κροκοδείλου ( Shinisaurus crocodilurus ), του μωβ βατράχου των Δυτικών  Γκάτ ( Nasikabatrachus sahyadrensis ), του πουλιού Αφρική ( Balaeniceps rex ) και ο παράξενος κερκοπίθηκος με το μακρύ δάχτυλο,  γνωστός ως aye-aye ( Daubentonia madagascariensis ). Δυστυχώς, πολλά από αυτά τα πιο μοναδικά και περίεργα πλάσματα βρίσκονται επίσης κάτω από σωρούς ανθρώπινης πίεσης. 

Συνολικά, υπολόγισαν ότι τουλάχιστον 50 δισεκατομμύρια χρόνια εξελικτικής κληρονομιάς απειλούνται από ανθρώπινες δραστηριότητες, αν και ο πραγματικός αριθμός είναι πιθανό να είναι ακόμη υψηλότερος, καθώς πολλά σπάνια είδη δεν διαθέτουν επαρκή δεδομένα κινδύνου εξαφάνισης. 

Δημοσίευση σχολίου

0 Σχόλια