Οι επιστήμονες ανακάλυψαν μια παλαιότερη προέλευση του ανθρώπινου γλωσσικού μονοπατιού στον εγκέφαλο, ωθώντας πίσω την εξελικτική προέλευσή του κατά τουλάχιστον 20 εκατομμύρια χρόνια. Προηγουμένως, ένας πρόδρομος της γλωσσικής πορείας θεωρήθηκε από πολλούς επιστήμονες ότι εμφανίστηκε πιο πρόσφατα, περίπου 5 εκατομμύρια χρόνια πριν, με έναν κοινό πρόγονο τόσο των πιθήκων όσο και των ανθρώπων. Για τους νευροεπιστήμονες, αυτό μπορεί να συγκριθεί με την εύρεση απολιθωμάτων που φωτίζει την εξελικτική ιστορία. Ωστόσο, σε αντίθεση με τα οστά, οι εγκέφαλοι δεν απολιθώθηκαν. Αντ 'αυτού, οι νευροεπιστήμονες πρέπει να συμπεράνουν πώς ήταν το μυαλό των κοινών προγόνων, μελετώντας τις εγκεφαλικές σαρώσεις ζωντανών πρωτευόντων και συγκρίνοντάς τις με τους ανθρώπους.



Ο καθηγητής Chris Petkov από τη Σχολή Ιατρικών Επιστημών του Πανεπιστημίου του Νιουκάστλ του Ηνωμένου Βασιλείου, δήλωσε ο επικεφαλής της μελέτης: «Είναι σαν να βρίσκετε ένα νέο απολίθωμα ενός από καιρό χαμένου προγόνου. Είναι επίσης συναρπαστικό το ότι μπορεί να υπάρχει μια παλαιότερη προέλευση που δεν έχει ακόμη ανακαλυφθεί. "

Οι διεθνείς ομάδες ευρωπαίων και αμερικανικών επιστημόνων πραγματοποίησαν τη μελέτη απεικόνισης εγκεφάλου και την ανάλυση ακουστικών περιοχών και εγκεφαλικών οδών σε ανθρώπους, πιθήκους και πιθήκους, η οποία δημοσιεύεται στο Nature Neuroscience .

Ανακάλυψαν ένα τμήμα αυτού του γλωσσικού μονοπατιού στον ανθρώπινο εγκέφαλο που διασυνδέει τον ακουστικό φλοιό με τις περιοχές του μετωπιαίου λοβού, σημαντικό για την επεξεργασία της ομιλίας και της γλώσσας. Παρόλο που η ομιλία και η γλώσσα είναι μοναδικά για τον άνθρωπο, η σύνδεση μέσω της ακουστικής οδού σε άλλους πρωτεύοντες υποδηλώνει μια εξελικτική βάση στην ακουστική γνώση και τη φωνητική επικοινωνία.

Ο καθηγητής Petkov πρόσθεσε: "Προβλέψαμε, αλλά δεν μπορούσαμε να γνωρίζουμε με βεβαιότητα εάν η πορεία της ανθρώπινης γλώσσας μπορεί να είχε εξελικτική βάση στο ακουστικό σύστημα των μη ανθρώπινων πρωτευόντων. Παραδέχομαι ότι εκπλήξαμε να βλέπουμε ένα παρόμοιο μονοπάτι να κρύβεται στα μάτια μέσα στο ακουστικό σύστημα μη ανθρώπινων πρωτευόντων. "




Αξιοσημείωτος μετασχηματισμός

Η μελέτη φωτίζει επίσης την αξιοσημείωτη μεταμόρφωση της πορείας της ανθρώπινης γλώσσας. Βρέθηκε μια βασική μοναδική διαφορά στον άνθρωπο: η ανθρώπινη αριστερή πλευρά αυτής της πορείας του εγκεφάλου ήταν ισχυρότερη και η δεξιά πλευρά φαίνεται να έχει αποκλίνει από το ακουστικό εξελικτικό πρωτότυπο για να εμπλέξει μη ακουστικά μέρη του εγκεφάλου.

Η μελέτη βασίστηκε σε σαρώσεις εγκεφάλου από ανοιχτούς κοινόχρηστους πόρους από την παγκόσμια επιστημονική κοινότητα. Δημιούργησε επίσης πρωτότυπες νέες σαρώσεις εγκεφάλου που κοινοποιούνται παγκοσμίως για να εμπνεύσουν περαιτέρω ανακάλυψη. Επίσης, δεδομένου ότι οι συγγραφείς προβλέπουν ότι ο ακουστικός πρόδρομος της οδού της ανθρώπινης γλώσσας μπορεί να είναι ακόμη μεγαλύτερος, το έργο εμπνέει τη νευροβιολογική αναζήτηση για την πρώτη εξελικτική προέλευσή της - το επόμενο «απολίθωμα» του εγκεφάλου - που βρίσκεται σε ζώα που σχετίζονται πιο μακριά με τον άνθρωπο.

Ο καθηγητής Timothy Griffiths, σύμβουλος νευρολόγος στο Πανεπιστήμιο του Newcastle του Ηνωμένου Βασιλείου και κοινός ανώτερος συγγραφέας της μελέτης σημειώνει: "Αυτή η ανακάλυψη έχει τεράστια δυνατότητα να κατανοήσει ποιες πτυχές της ανθρώπινης ακουστικής γνώσης και γλώσσας μπορούν να μελετηθούν με ζωικά μοντέλα με τρόπους που δεν είναι δυνατοί με τους ανθρώπους και τους πιθήκους. Η μελέτη έχει ήδη εμπνεύσει νέες έρευνες που βρίσκονται σε εξέλιξη, συμπεριλαμβανομένων των ασθενών με νευρολογία. "

Η μελέτη συμμετείχε στο Πανεπιστήμιο του Newcastle, στη Σχολή Ιατρικών Επιστημών του Ηνωμένου Βασιλείου. Max Planck Institute for Cognitive and Brain Sciences, Γερμανία; Birkbeck UCL Center for NeuroImaging, Ηνωμένο Βασίλειο; University of Texas MD Anderson Cancer Center, ΗΠΑ; Πανεπιστήμιο της Αϊόβα, ΗΠΑ.

Post a Comment

Νεότερη Παλαιότερη