Ticker

6/recent/ticker-posts

Ζωή στον Άρη; Τα οργανικά μόρια που ανακαλύφθηκαν από το NASA Curiosity rover είναι «συμβατά με την εξωγήινη ζωή»

Το ερώτημα εάν οι οργανικές ενώσεις εμφανίζονται στον Άρη παρέμεινε αναπάντητο εδώ και δεκαετίες. Ωστόσο, η πρόσφατη ανακάλυψη διάφορων κατηγοριών οργανικής ύλης στα αρειανά ιζήματα από τον περιηγητή περιέργειας φαίνεται να υποδηλώνει έντονα ότι υπάρχουν και οι αυτόχθονες οργανικές ενώσεις στον Άρη.

Τα οργανικά μόρια που υπάρχουν στις τρούφες, τον άνθρακα και το πετρέλαιο στη Γη έχουν αναγνωριστεί στην επιφάνεια του Άρη και μπορεί να υποδηλώνουν την παρουσία ξένων ζωών στον κόκκινο πλανήτη. 

  
Αυτές οι χημικές ουσίες, που ονομάζονται θειοφένια, είναι σημαντικά μόρια, καθώς περιέχουν και άνθρακα και θείο - δύο συστατικά ζωτικής σημασίας για τη ζωή.

Ο curiosity rover της NASA έχει εντοπίσει σημάδια τους στην επιφάνεια του Άρη και οι αστρονόμοι πιστεύουν ότι η πιο πιθανή πηγή προέλευσης προέρχεται από βιολογικές διεργασίες.

Περαιτέρω ανάλυση από το Rosalind Franklin rover, που θα ξεκινήσει αργότερα φέτος, θα βοηθήσει στην προσθήκη της πίστης στη δοκιμαστική θεωρία, οι ερευνητές ελπίζουν.   


Τα μόρια θειοφαινίου έχουν τέσσερα άτομα άνθρακα και ένα άτομο θείου διατεταγμένο σε ένα δακτύλιο. Και τα δύο αυτά στοιχεία είναι ουσιώδη για τη ζωή. Τα θειοφαινικά βρίσκονται στη Γη σε άνθρακα, αργό πετρέλαιο και αρκετά παράξενα, σε άσπρες τρούφες.
Τα θειοφένια μπορούν επίσης να δημιουργηθούν μέσω μιας χημικής αντίδρασης που ονομάζεται θερμοχημική μείωση θειικού άλατος.
Αυτή η διαδικασία περιλαμβάνει ένα σύνολο ενώσεων που θερμαίνονται στους 248 βαθμούς Φαρενάιτ (120 βαθμοί Κελσίου) ή περισσότερο.

Ο αστροβιολόγος του Πανεπιστημίου της Ουάσιγκτον, Dirk Schulze-Makuch, εξέτασε τον τρόπο με τον οποίο άρχισαν να υπάρχουν θειοφένες στον Άρη.

Τα ευρήματά τους, που δημοσιεύθηκαν στο περιοδικό  Astrobiology, υποδεικνύουν ότι τα χημικά προήλθαν πιθανώς από βιολογικές διεργασίες και όχι από χημικές αντιδράσεις.

Αυτό είναι ένα σημαντικό βήμα στο κυνήγι της ζωής του Άρη, αλλά δεν είναι συγκεκριμένη απόδειξη, λένε οι επιστήμονες.

«Εντοπίσαμε αρκετές βιολογικές οδούς για τα θειοφαίνια που φαίνεται πιο πιθανό από τα χημικά, αλλά εξακολουθούμε να χρειαζόμαστε αποδείξεις», είπε ο Dirk Schulze-Makuch.

«Αν βρεις θειοφένες στη Γη, τότε νομίζεις ότι είναι βιολογικά, αλλά στον Άρη βέβαια η μπάρα για να αποδείξεις ότι πρέπει να είναι αρκετά υψηλότερη».  

Δημοσίευση σχολίου

0 Σχόλια