Ticker

6/recent/ticker-posts

Γιατί τόσες επιδημίες προέρχονται από την Ασία και την Αφρική - και γιατί μπορούμε να περιμένουμε περισσότερες

Η ασθένεια του κοροναϊού, γνωστή ως COVID-19, αποτελεί μια τρομακτική υπενθύμιση της επικείμενης παγκόσμιας απειλής που δημιουργούν οι αναδυόμενες λοιμώδεις ασθένειες. Παρόλο που οι επιδημίες εμφανίστηκαν σε όλη την ανθρώπινη ιστορία, φαίνεται να είναι σε άνοδο. 

Μόλις τα τελευταία 20 χρόνια, μόνο οι κοροναϊοί προκάλεσαν τρία μεγάλα κρούσματα παγκοσμίως. Ακόμη πιο ανησυχητική, η διάρκεια μεταξύ των τριών αυτών πανδημιών έχει καταστεί συντομότερη.




Είμαι ιολόγος και  διευθυντής του Διαγνωστικού Εργαστηρίου Ζώων του Πανεπιστημίου του Πανεπιστημίου Penn, και οι εργαστηριακές μου έρευνες αφορούν ζωονοσογόους ιούς, αυτούς που πηδούν από τα ζώα και μολύνουν τους ανθρώπους. Οι περισσότερες από τις πανδημίες έχουν τουλάχιστον ένα κοινό πράγμα: ξεκίνησαν το θανατηφόρο έργο τους στην Ασία ή την Αφρική. Οι λόγοι για τους οποίους μπορεί να σας εκπλήξουν.

Έκρηξη του πληθυσμού και αλλαγή αστικών τοπίων

Μια άνευ προηγουμένου μετατόπιση του ανθρώπινου πληθυσμού είναι ένας λόγος για τον οποίο περισσότερες ασθένειες προέρχονται από την Ασία και την Αφρική. Η ταχεία αστικοποίηση πραγματοποιείται σε ολόκληρη την περιοχή της Ασίας και του Ειρηνικού, όπου το 60% του κόσμου ζει ήδη. 
Σύμφωνα με την Παγκόσμια Τράπεζα, σχεδόν 200 εκατομμύρια άνθρωποι μετακόμισαν σε αστικές περιοχές στην Ανατολική Ασία κατά την πρώτη δεκαετία του 21ου αιώνα. Προς το σκοπό αυτό, 200 εκατομμύρια άνθρωποι θα μπορούσαν να αποτελέσουν την όγδοη πολυπληθέστερη χώρα στον κόσμο.

Η μετανάστευση σε αυτή την κλίμακα σημαίνει ότι η δασική γη καταστρέφεται για να δημιουργήσει κατοικημένες περιοχές. Τα άγρια ​​ζώα, υποχρεωμένα να πλησιάσουν τις πόλεις, συναντώνται αναπόφευκτα με τα κατοικίδια ζώα και τον ανθρώπινο πληθυσμό. Τα άγρια ​​ζώα συχνά φιλοξενούν ιούς. Οι νυχτερίδες, για παράδειγμα, μπορούν να μεταφέρουν εκατοντάδες από αυτούς. Και οι ιοί, κάνουν άλματα σε είδη, μπορούν τελικά να μολύνουν τους ανθρώπους.

Τελικά, η ακραία αστικοποίηση γίνεται ένας φαύλος κύκλος: Περισσότεροι άνθρωποι φέρνουν περισσότερη αποψίλωση, και η ανθρώπινη επέκταση και η απώλεια οικοτόπων καταστρέφουν τελικά τα αρπακτικά, συμπεριλαμβανομένων εκείνων που τροφοδοτούν τα τρωκτικά. Με τα αρπακτικά - ή τουλάχιστον με τους αριθμούς τους να μειώνονται αισθητά - ο τρωκτικός πληθυσμός εκρήγνυται. Και όπως δείχνουν οι μελέτες στην Αφρική, το ίδιο συμβαίνει και με τον κίνδυνο της ζωονοσογόνου νόσου.

Η κατάσταση είναι πιθανό να επιδεινωθεί. Ένα σημαντικό ποσοστό του πληθυσμού της Ανατολικής Ασίας εξακολουθεί να ζει σε αγροτικές περιοχές. Η αστικοποίηση αναμένεται να συνεχιστεί εδώ και δεκαετίες.

Η γεωργία και οι αγορές ζωικής διατροφής

Οι τροπικές περιοχές, πλούσιες σε βιοποικιλότητα του ξενιστή, διαθέτουν ήδη μια μεγάλη ομάδα παθογόνων ιών, αυξάνοντας σημαντικά την πιθανότητα εμφάνισης ενός νέου παθογόνου παράγοντα. Το σύστημα εκτροφής σε ολόκληρη την Αφρική και την Ασία δεν βοηθάει.

Και στις δύο ηπείρους, πολλές οικογένειες εξαρτώνται από τη γεωργία επιβίωσης και από μια ελάχιστη παροχή ζωικού κεφαλαίου. Ο έλεγχος των ασθενειών, η συμπλήρωση ζωοτροφών και η στέγαση των ζώων αυτών είναι εξαιρετικά περιορισμένη. Τα βοοειδή, τα κοτόπουλα και οι χοίροι, που μπορούν να φέρουν ενδημική ασθένεια, συχνά βρίσκονται σε στενή επαφή μεταξύ τους, με μια ποικιλία από μη φυσικά ζώα και ανθρώπους.

Και όχι μόνο στις αγροτικές εκμεταλλεύσεις: Οι αγορές ζωντανών ζώων, κοινές σε όλη την Ασία και την Αφρική, χαρακτηρίζονται από συνωστισμένες συνθήκες και την οικεία ανάμειξη πολλαπλών ειδών, συμπεριλαμβανομένων των ανθρώπων. Αυτό επίσης παίζει σημαντικό ρόλο στον τρόπο με τον οποίο ένα παθογόνο δολοφόνος μπορεί να εμφανιστεί και να εξαπλωθεί μεταξύ των ειδών.

Ένας άλλος κίνδυνος είναι το κυνήγι και η εξόντωση κουνουπιών, η οποία είναι ιδιαίτερα διαδεδομένη στην υποσαχάρια Αφρική. Οι δραστηριότητες αυτές, καθώς απειλούν τα ζωικά είδη και αλλάζουν αμετάκλητα τα οικοσυστήματα, φέρνουν μαζί τους ανθρώπους και άγρια ​​ζώα. Το κυνηγόσκυλο είναι μια σαφής και πρωταρχική πορεία για τη μετάδοση ζωονοσογόνων ασθενειών.

Έτσι είναι η παραδοσιακή κινεζική ιατρική , η οποία υποτίθεται ότι παρέχει θεραπείες για πλήθος καταστάσεων όπως η αρθρίτιδα, η επιληψία και η στυτική δυσλειτουργία. Αν και δεν υπάρχουν επιστημονικά στοιχεία που να υποστηρίζουν το μεγαλύτερο μέρος των ισχυρισμών, η Ασία είναι ένας τεράστιος καταναλωτής παραδοσιακών προϊόντων κινεζικής ιατρικής. Τίγρεις, αρκούδες, ρινόκεροι, πανγκολίνες και άλλα ζωικά είδη έχουν πεσμένα ώστε τα μέρη τους σώματος να μπορούν να αναμιχθούν σε αυτά τα αμφισβητήσιμα φάρμακα. Αυτό, επίσης, συμβάλλει σημαντικά στην αύξηση των αλληλεπιδράσεων μεταξύ ζώων και ανθρώπων. 

Επιπλέον, η ζήτηση είναι πιθανό να αυξηθεί, καθώς το online μάρκετινγκ αυξάνεται παράλληλα με την αμείλικτη οικονομική ανάπτυξη της Ασίας.




Θέμα χρόνου

Οι ιοί, χιλιάδες από αυτούς, συνεχίζουν να εξελίσσονται. Είναι απλώς θέμα χρόνου πριν από μια άλλη μεγάλη εστία σε αυτήν την περιοχή του κόσμου. Όλοι οι κοροναϊοί που προκάλεσαν πρόσφατες επιδημίες, συμπεριλαμβανομένου του COVID-19, πήδησαν από τις νυχτερίδες σε άλλο ζώο πριν μολύνουν τους ανθρώπους. Είναι δύσκολο να προβλέψουμε με ακρίβεια ποια σειρά γεγονότων προκαλεί μια πανδημία, αλλά ένα πράγμα είναι βέβαιο: οι κίνδυνοι αυτοί μπορούν να μετριαστούν με την ανάπτυξη στρατηγικών για την ελαχιστοποίηση των ανθρώπινων επιδράσεων που συμβάλλουν στις οικολογικές διαταραχές.

Όπως έχει δείξει η τρέχουσα εστία, μια μολυσματική ασθένεια που ξεκινά σε ένα μέρος του κόσμου μπορεί να εξαπλωθεί παγκοσμίως σχεδόν καθολικά. Υπάρχει επείγουσα ανάγκη για εποικοδομητικές στρατηγικές διατήρησης για την αποτροπή της αποψίλωσης και τη μείωση των αλληλεπιδράσεων μεταξύ ζώων και ανθρώπων. Και ένα ολοκληρωμένο παγκόσμιο σύστημα παρακολούθησης για την παρακολούθηση της εμφάνισης αυτών των ασθενειών - που τώρα λείπουν - θα ήταν ένα απαραίτητο εργαλείο για να μας βοηθήσουμε να καταπολεμήσουμε αυτές τις θανατηφόρες και τρομακτικές επιδημίες.

Suresh V Kuchipudi, Κλινικός Καθηγητής και Αναπληρωτής Διευθυντής του Εργαστηρίου Διαγνωστικής για τα Ζώα, Πανεπιστήμιο του Pennsylvania

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύθηκε από την "theconversation.com/uk" κάτω από μια άδεια Creative Commons. Διαβάστε το αρχικό άρθρο.

Δημοσίευση σχολίου

0 Σχόλια