Ένα κομμάτι άγχους είναι ένα φυσιολογικό μέρος της καθημερινής μας ζωής, το οποίο μπορεί να είναι καλό και για εμάς. Η υπέρβαση των αγχωτικών γεγονότων μπορεί να μας κάνει πιο ανθεκτικούς. Αλλά όταν το άγχος είναι σοβαρό ή χρόνιο - για παράδειγμα, που προκαλείται από την κατάρρευση ενός γάμου ή συντρόφου, τον θάνατο στην οικογένεια ή τον εκφοβισμό - πρέπει να αντιμετωπιστεί αμέσως.




Αυτό συμβαίνει επειδή το επαναλαμβανόμενο άγχος μπορεί να έχει τεράστιο αντίκτυπο στον εγκέφαλό μας, θέτοντας μας σε κίνδυνο μερικά φυσικά και ψυχολογικά προβλήματα.

Το επαναλαμβανόμενο στρες είναι μια σημαντική αιτία για την επίμονη φλεγμονή στο σώμα. Η χρόνια φλεγμονή μπορεί να οδηγήσει σε μια σειρά προβλημάτων υγείας, συμπεριλαμβανομένου του διαβήτη και των καρδιακών παθήσεων. 

Ο εγκέφαλος κανονικά προστατεύεται από τα κυκλοφορούντα μόρια από ένα αιματοεγκεφαλικό φράγμα. Αλλά κάτω από επαναλαμβανόμενη πίεση, αυτό το φράγμα καθίσταται διαρρέον και οι κυκλοφορούντες φλεγμονώδεις πρωτεΐνες μπορούν να εισέλθουν στον εγκέφαλο .

Ο ιππόκαμπος του εγκεφάλου είναι μια κρίσιμη περιοχή του εγκεφάλου για μάθηση και μνήμη και είναι ιδιαίτερα ευάλωτη σε τέτοιες προσβολές. Μελέτες σε ανθρώπους έχουν δείξει ότι η φλεγμονή μπορεί να επηρεάσει δυσμενώς τα εγκεφαλικά συστήματα που συνδέονται με το κίνητρο και την ψυχική ευκινησία.

Υπάρχουν επίσης ενδείξεις χρόνιων επιδράσεων στο στρες στις ορμόνες στον εγκέφαλο, συμπεριλαμβανομένου του παράγοντα απελευθέρωσης κορτιζόλης και κορτικοτροπίνης (CRF) . Τα υψηλά, παρατεταμένα επίπεδα κορτιζόλης έχουν συσχετιστεί με διαταραχές της διάθεσης καθώς και συρρίκνωση του ιππόκαμπου. Μπορεί επίσης να προκαλέσει πολλά φυσικά προβλήματα , συμπεριλαμβανομένων των ακανόνιστων εμμηνορροϊκών κύκλων.




Διάθεση, γνώση και συμπεριφορά

Είναι γνωστό ότι το χρόνιο στρες μπορεί να οδηγήσει σε κατάθλιψη, η οποία αποτελεί την κύρια αιτία αναπηρίας παγκοσμίως. Είναι επίσης μια επαναλαμβανόμενη κατάσταση - οι άνθρωποι που έχουν υποστεί κατάθλιψη κινδυνεύουν για μελλοντικές περιόδους κατάθλιψης, ιδιαίτερα κάτω από άγχος.

Υπάρχουν πολλοί λόγοι γι 'αυτό και μπορούν να συνδεθούν με αλλαγές στον εγκέφαλο. Ο μειωμένος ιππόκαμπος που μπορεί να προκαλέσει μόνιμη έκθεση σε ορμόνες στρες και συνεχιζόμενη φλεγμονή παρατηρείται συχνότερα σε ασθενείς με κατάθλιψη σε σχέση με τους υγιείς ανθρώπους .

Το χρόνιο στρες τελικά αλλάζει επίσης τις χημικές ουσίες στον εγκέφαλο που διαμορφώνουν τη διάγνωση και τη διάθεση, συμπεριλαμβανομένης της σεροτονίνης . Η σεροτονίνη είναι σημαντική για τη ρύθμιση της διάθεσης και την ευημερία. Στην πραγματικότητα, οι εκλεκτικοί αναστολείς επαναπρόσληψης σεροτονίνης (SSRIs) χρησιμοποιούνται για την αποκατάσταση της λειτουργικής δραστηριότητας της σεροτονίνης στον εγκέφαλο σε άτομα με κατάθλιψη.

Η διακοπή του ύπνου και του κιρκαδιανού ρυθμού είναι ένα κοινό χαρακτηριστικό σε πολλές ψυχιατρικές διαταραχές, συμπεριλαμβανομένης της κατάθλιψης και του άγχους. Οι ορμόνες έντασης, όπως η κορτιζόλη, παίζουν έναν βασικό ρυθμιστικό ρόλο στον ύπνο. Επομένως, τα αυξημένα επίπεδα κορτιζόλης μπορούν να επηρεάσουν τον ύπνο μας. Η αποκατάσταση των μορφών ύπνου και των κιρκαδικών ρυθμών μπορεί ως εκ τούτου να προσφέρει μια προσέγγιση θεραπείας για αυτές τις καταστάσεις.

Η κατάθλιψη μπορεί να έχει τεράστιες συνέπειες. Το δικό μας έργο έχει καταδείξει ότι η κατάθλιψη υπονομεύει τη γνώση τόσο σε μη συναισθηματικούς τομείς, όπως στον σχεδιασμό και στην επίλυση προβλημάτων, όσο και στους συναισθηματικούς και κοινωνικούς τομείς, όπως η δημιουργία προσεκτικής μεροληψίας στις αρνητικές πληροφορίες.

Εκτός από την κατάθλιψη και το άγχος, το χρόνιο στρες και ο αντίκτυπός του στην εργασία μπορεί να οδηγήσει σε συμπτώματα καψίματος, τα οποία συνδέονται επίσης με αυξημένη συχνότητα γνωστικών αποτυχιών στην καθημερινή ζωή. Καθώς τα άτομα πρέπει να αναλάβουν αυξημένο φόρτο εργασίας στην εργασία ή στο σχολείο, μπορεί να οδηγήσουν σε μειωμένα αισθήματα επίτευξης και αυξημένης ευαισθησίας στο άγχος, δημιουργώντας έναν φαύλο κύκλο.

Το άγχος μπορεί επίσης να επηρεάσει την ισορροπία μας ανάμεσα στη λογική σκέψη και τα συναισθήματα. Για παράδειγμα, τα αγχωτικά νέα σχετικά με την παγκόσμια διάδοση του μυθιστορήματος "Κορωνοϊός" προκάλεσαν τους ανθρώπους να συσσωρεύουν απολυμαντικά χεριών, ιστούς και χαρτί υγείας . Τα καταστήματα καθίστανται άδειες από αυτές τις προμήθειες, παρά τη διαβεβαίωση της κυβέρνησης ότι υπάρχει άφθονο απόθεμα.

Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι το άγχος μπορεί να αναγκάσει τον εγκέφαλο να μεταβεί σε ένα "σύστημα συνήθειας". Κάτω από το άγχος, οι περιοχές του εγκεφάλου, όπως ο στύλος , μια στρογγυλή δομή στη βάση του πρόσθιου εγκεφάλου, δείχνουν μεγαλύτερη ενεργοποίηση . Αυτή η ενεργοποίηση έχει συσχετιστεί με τη συμπεριφορά απόθεμα. Επιπλέον, σε αγχωτικές καταστάσεις, ο κοιλιακός μετωπικός φλοιός , ο οποίος παίζει ρόλο στη συναισθηματική γνώση - όπως η αξιολόγηση των κοινωνικών ευθυνών και η εκμάθηση του φόβου - μπορεί να ενισχύσει τους παράλογους φόβους. Τελικά, αυτοί οι φόβοι ουσιαστικά υπερισχύουν της συνήθους ικανότητας του εγκεφάλου για ψυχρή και ορθολογική λήψη αποφάσεων.

Ξεπερνώντας το άγχος

Τι πρέπει να κάνετε εάν υποφέρετε από χρόνιο στρες; Ευτυχώς υπάρχουν τρόποι αντιμετώπισης. Τα Προγράμμα  για την Ψυχική Ισορροπία και την Ευημερία που συστήνουν τρόπους που βασίζονται σε τεκμηριωμένη ψυχική ευεξία .

Γνωρίζουμε, για παράδειγμα, ότι η άσκηση έχει αποφέρει οφέλη ενάντια στο χρόνιο στρες. Η άσκηση αντιμετωπίζει τη φλεγμονή οδηγώντας σε αντιφλεγμονώδη αντίδραση . Επιπλέον, η άσκηση αυξάνει την νευρογένεση - την παραγωγή νέων εγκεφαλικών κυττάρων - σε σημαντικούς τομείς, όπως ο ιππόκαμπος. Επίσης βελτιώνει τη διάθεσή σας, τη γνώση και τη σωματική σας υγεία.

Ένας άλλος βασικός τρόπος για να νικήσετε το άγχος είναι να συνδεθείτε με τους γύρω σας, όπως οικογένεια, φίλους και γείτονες. Όταν είστε κάτω από άγχος, η χαλάρωση και η αλληλεπίδραση με τους φίλους και την οικογένεια θα σας αποσπάσει την προσοχή και θα σας βοηθήσει να μειώσετε τα συναισθήματα στρες.

Η μάθηση μπορεί να είναι μια λιγότερο προφανής μέθοδος. Η εκπαίδευση οδηγεί σε ένα γνωστικό αποθεματικό - ένα αποθεματικό ικανότητας σκέψης - το οποίο παρέχει κάποια προστασία όταν έχουμε αρνητικά γεγονότα ζωής. Στην πραγματικότητα, γνωρίζουμε ότι οι άνθρωποι είναι λιγότερο πιθανό να υποφέρουν από κατάθλιψη και προβλήματα στη γνώση, αν έχουν καλύτερα γνωστικά αποθέματα .

Άλλες μέθοδοι περιλαμβάνουν την προσοχή, επιτρέποντάς μας να πάρουμε ειδοποίηση και να είμαστε περίεργοι του κόσμου γύρω μας και να περάσουμε χρόνο στη στιγμή. Η παράδοση είναι άλλος - ο εθελοντισμός ή η δωρεά σε μια φιλανθρωπία ενεργοποιεί το σύστημα ανταμοιβής στον εγκέφαλό σας και προάγει θετικά συναισθήματα για τη ζωή.

Είναι σημαντικό, όταν αντιμετωπίζετε το χρόνιο άγχος, μην περιμένετε και αφήστε τα πράγματα να γίνουν τα καλύτερα από εσάς. Η έγκαιρη ανίχνευση και η έγκαιρη αποτελεσματική θεραπεία είναι το κλειδί για ένα καλό αποτέλεσμα και καλή ευημερία. Θυμηθείτε να ενεργείτε με ολιστικό τρόπο για να βελτιώσετε τη διάθεσή σας, τη σκέψη σας και τη σωματική σας υγεία.

Και δεν χρειάζεται να περιμένετε μέχρι να είστε συγκλονισμένοι με το άγχος. Τελικά, είναι σημαντικό να μαθαίνουμε από νεαρή ηλικία να διατηρούμε τον εγκέφαλό μας σε όλη τη διάρκεια της ζωής μας.

Η συζήτηση
Barbara Jacquelyn Sahakian , Καθηγήτρια Κλινικής Νευροψυχολογίας, Πανεπιστήμιο του Cambridge - Christelle Langley , Μεταδιδακτορική Ερευνητική Συνεργάτης, Γνωστική Νευροεπιστήμη, Πανεπιστήμιο του Cambridge και Muzaffer Kaser , Κλινικός Λέκτορας, Πανεπιστήμιο του Cambridge

Απόδοση άρθρου που  αναδημοσιεύθηκε από το Creative Commons. Διαβάστε το πρωτότυπο άρθρο: How chronic stress changes the brain – and what you can do to reverse the damage


Post a Comment

Νεότερη Παλαιότερη