Ο Γαλαξία μας έχει ένα εκπληκτικό μέγεθος με 1,9 εκατομμύρια έτη φωτός απέναντι, σύμφωνα με μια νέα μελέτη, αλλά το μεγαλύτερο μέρος αποτελείται από σκοτεινή ύλη.




Οι αστρονόμοι από το πανεπιστήμιο Durham υπολόγισαν το πραγματικό μέγεθος του γαλαξία μας εξετάζοντας την βαρυτική έλξη των μικρότερων γειτονικών γαλαξιών.

Ο πραγματικός δίσκος του Γαλαξία μας, που αποτελείται από αστέρια, μαύρες τρύπες, φεγγάρια πλανητών και άλλα αστρικά αντικείμενα, απέχει 260.000 έτη φωτός - ένα κλάσμα του συνολικού γαλαξιακού μεγέθους.

Το υπόλοιπο του Γαλαξία αποτελείται από το αόρατο φως της σκοτεινής ύλης - δηλαδή μια τεράστια σφαίρα σκοτεινής ύλης που περιβάλλει τον γαλαξιακό δίσκο που δεν μπορεί να παρατηρηθεί άμεσα.

Η σκοτεινή ύλη μπορεί να ανιχνευθεί μόνο από την επίδραση της βαρύτητάς της σε άλλα αντικείμενα - δεν μπορεί να παρατηρηθεί άμεσα, σύμφωνα με τους αστρονόμους.

Οι αστρονόμοι συνειδητοποίησαν ότι ο Γαλαξίας περικυκλώνεται από μια σφαίρα σκοτεινής ύλης, αφού παρατηρεί ότι τα αστέρια στην εξωτερική άκρη του δίσκου κινούνται ταχύτερα από ότι πρέπει να κινούνται με βάση την βαρυτική επίδραση της ανιχνεύσιμης ύλης.

Μια ομάδα με επικεφαλής τον αστροφυσικό Alis Deason από το Durham University ξεκίνησε να βλέπει πόσο μακριά αυτή η σφαίρα αόρατης ύλης επεκτεινόταν στην πραγματικότητα από την άκρη του δίσκου.

«Σε πολλές αναλύσεις του φωτοστέφανου του Γαλαξία μας το εξωτερικό του όριο είναι ένας βασικός περιορισμός», γράφει ο Deason στη δημοσίευση.

«Συχνά η επιλογή είναι υποκειμενική, αλλά όπως έχουμε υποστηρίξει, είναι προτιμότερο να ορίσουμε μια φυσική και / ή παρατηρησιακά υποκινητική εξωτερική ακμή. 

«Εδώ έχουμε συνδέσει το όριο της υποκείμενης κατανομής σκοτεινής ύλης στο παρατηρούμενο αστρικό φωτοστέφανο και στον πληθυσμό των νάνων γαλαξιών». 

Χρησιμοποίησαν τον τρόπο που η σκοτεινή ύλη αλληλεπιδρά γύρω από τα αντικείμενα γύρω της ως σημείο εκκίνησης για να διαπιστώσει εάν υπήρξε προφανής απόρριψη στις αλληλεπιδράσεις προς την άκρη.

Η ομάδα ξεκίνησε δημιουργώντας μια προσομοίωση των φωτοστέφανων της σκοτεινής ύλης των γαλαξιών μεγέθους Γαλαξία μεμονωμένα και μαζί με άλλους μικρότερους γαλαξίες.

Η Ανδρομέδα, ο πλησιέστερος μεγάλος γαλαξιακός γείτονάς μας, ήταν μια μεγάλη εστία για την ομάδα, καθώς ο Γαλαξίας πρόκειται να συγκρουστεί με τον γαλαξία σε 4,5 δισεκατομμύρια χρόνια και έχει ήδη μερικές βαρυτικές αλληλεπιδράσεις.

Είναι περίπου 2,5 εκατομμύρια έτη φωτός μακριά από τον Γαλαξία αυτή τη στιγμή, αλλά πλησιάζει.

Οι προσομοιώσεις τους επέτρεψαν να μοντελοποιήσουν τον τρόπο με τον οποίο η σκοτεινή ύλη της Γαλαξίας θα έμοιαζε να αλληλεπιδρά με άλλα αντικείμενα.

Ήταν σε θέση να δείξουν ότι πέρα ​​από τη σκοτεινή ύλη, η ακτινική ταχύτητα - δηλαδή η τροχιακή ταχύτητα των αντικειμένων που κινούνται γύρω από τον γαλαξία - έπεσε αξιοσημείωτα.

«Υπάρχει μεγάλη ελπίδα ότι τα μελλοντικά δεδομένα θα προσφέρουν μια πιο ισχυρή και ακριβή μέτρηση της άκρης του Γαλαξία και των γειτονικών γαλαξιών του Γαλαξία μας σε σχέση με αυτόν που παρουσιάσαμε εδώ», ανέφερε η ομάδα.

Η έρευνα έχει υποβληθεί στις Μηνιαίες ανακοινώσεις της Βασιλικής Αστρονομικής Εταιρείας και είναι διαθέσιμη στο arXiv.

Post a Comment

Νεότερη Παλαιότερη