Καταδύοντας σε μερικά από τα παλαιότερα αφρικανικά dna, οι επιστήμονες έχουν βρει πολλά κεφάλαια που λείπουν από την ιστορία των ανθρώπων, συμπεριλαμβανομένης μιας μυστηριώδους γραμμής "φάντασμα" των ανθρώπων των οποίων η ταυτότητα παραμένει άγνωστη.



Η πρωτοποριακή μελέτη πραγματοποίησε για πρώτη φορά μια εις βάθος ανάλυση του αρχαίου dna από τη δυτική Αφρική. Αναφέρεται στο περιοδικό Nature για μια διεθνή ομάδα ερευνητών ανέλυσε dna από τέσσερα παιδιά που είχαν ταφεί σε δύο φάσεις πριν από 8.000 και 3.000 χρόνια στο Shum Laka, μια περιοχή σπηλιών στην περιοχή Grasslands του Καμερούν. 

Η Αφρική είναι το μοναδικό σκηνικό για το πρώτο κεφάλαιο της ανθρώπινης ιστορίας. 

Όχι μόνο το σύνολο του είδους μας εξέρχεται από αυτήν την τεράστια ήπειρο, αλλά έχει και περισσότερη ανθρώπινη γενετική ποικιλομορφία από οποιοδήποτε άλλο μέρος του πλανήτη μέχρι σήμερα. 

Με τη σύγκριση αυτού του αρχαίου γενετικού υλικού με το DNA από ένα φάσμα σύγχρονων Αφρικανών, η ομάδα μπόρεσε να κερδίσει μερικές απίστευτες γνώσεις για το πρώιμο ταξίδι του Homo sapiens στην Αφρική. 

"Η ανάλυσή μας υποδεικνύει την ύπαρξη τουλάχιστον τεσσάρων μεγάλων ανθρώπινων γραμμών που συνέβαλαν στους ανθρώπους που ζουν σήμερα και οι οποίοι αποκλίνουν μεταξύ τους περίπου 250.000 έως 200.000 χρόνια πριν", δήλωσε ο David Reich, ανώτερος συγγραφέας της μελέτης της Ιατρικής Σχολής του Χάρβαρντ .



Αυτές οι τέσσερις ανθρώπινες γενιές περιλαμβάνουν τους σημερινούς κεντρικούς αφρικανούς κυνηγούς-συλλέκτες, τους νοτιοαφρικανούς κυνηγούς-συλλέκτες, όλους τους άλλους σύγχρονους ανθρώπους και - το πιο ενδιαφέρον - έναν άγνωστο «φάντασμα» πληθυσμό σύγχρονων ανθρώπων. Ενώ η ταυτότητα αυτής της γραμμής "φάντασμα" παραμένει ένα μυστήριο, οι αρχαίοι άνθρωποι που βρέθηκαν στο Shum Laka είχαν περίπου τα δύο τρίτα της καταγωγής τους, ενώ η υπόλοιπη προέλευσή τους προήλθε από μια γενεαλογία που σχετίζεται με την σημερινή κεντρική αφρικανική κυνηγού- συλλέκτες. 

Η ανάλυση ανέδειξε επίσης ένα άλλο σύνολο από μεταγενέστερες γενεές που χωρίστηκαν περίπου 80.000 έως 60.000 χρόνια πριν, συμπεριλαμβανομένης της γραμμής που οδηγούσε σε όλους τους σημερινούς μη Αφρικανούς. Μια άλλη έκπληξη που προέκυψε από την ανάλυση ήταν η σχέση ανάμεσα στον αρχαίο λαό και τους σύγχρονους ομιλητές του Bantu, της πιο διαδεδομένης και ποικίλης ομάδας γλωσσών στην Αφρική σήμερα.

Θεωρείται ότι το Bantu προήλθε από αυτήν την περιοχή της Κεντρικής Αφρικής, πριν εξαπλωθεί σε όλο το χαμηλότερο ήμισυ της Αφρικής. Ωστόσο, αναπάντεχα, η ανάλυση δείχνει ότι οι σημερινοί ομιλητές Bantu που ζουν στο Καμερούν και σε ολόκληρη την Αφρική δεν κατεβαίνουν από τον πληθυσμό στον οποίο ανήκαν τα παιδιά του Shum Laka. 

Φαίνεται ότι η προέλευση του Bantu, μαζί με τις ευρύτερες μεταναστεύσεις των αρχαίων ανθρώπων, παραμένουν πολύ πιο μυστηριώδεις από ό, τι συχνά υποτιθέμενοι.

"Τα αποτελέσματα αυτά υπογραμμίζουν πως το ανθρώπινο τοπίο στην Αφρική μόλις πριν από λίγες χιλιάδες χρόνια ήταν βαθιά διαφορετικό από αυτό που είναι σήμερα και υπογραμμίζουν τη δύναμη του αρχαίου DNA να άρει το πέπλο πάνω στο ανθρώπινο παρελθόν που έχει περάσει από τις πρόσφατες μετακινήσεις του πληθυσμού" 

Post a Comment

Νεότερη Παλαιότερη