Ένας κρατήρας στη δυτική Αυστραλία σχηματίστηκε από μια επίθεση μετεωριτών περισσότερο από 2,2 δισεκατομμύρια χρόνια πριν και είναι ο παλαιότερος γνωστός ιστοχώρος επιπτώσεων στον κόσμο, σύμφωνα με νέα έρευνα που δημοσιεύθηκε την Τετάρτη.

Η μελέτη σηματοδοτεί την πρώτη φορά που ο κρατήρας Yarrabubba έχει ακριβή ημερομηνία, σε ηλικία 2.229 δισεκατομμυρίων ετών και σημαίνει ότι είναι 200 ​​εκατομμύρια χρόνια παλαιότερο από οποιαδήποτε παρόμοια τοποθεσία γνωστή στη Γη.

Η αποκάλυψη εγείρει επίσης την ενδιαφέρουσα πιθανότητα ότι ο μαζικός αντίκτυπος θα μπορούσε να έχει αλλάξει σημαντικά το κλίμα της Γης, βοηθώντας τον τερματισμό μιας περιόδου παγκόσμιας «βαθιάς κατάψυξης».

Επιστήμονες ανακάλυψαν σε ένα μετεωρίτη, ο οποίος είχε πέσει στην Αυστραλία πριν 50 χρόνια, αστρόσκονη που είχε σχηματιστεί πριν πέντε έως επτά δισεκατομμύρια χρόνια, δηλαδή προτού καν δημιουργηθεί το ηλιακό μας σύστημα.

Πρόκειται για το αρχαιότερο υλικό που έχει ποτέ ανακαλυφθεί στη Γη, η οποία έχει ηλικία 4,5 δισεκατομμυρίων ετών, ενώ ο Ήλιος 4,6 δισ. ετών.

Οι ερευνητές από τις ΗΠΑ, την Αυστραλία και την Ελβετία, με επικεφαλής τον αναπληρωτή καθηγητή Φίλιπ Χεκ του Πανεπιστημίου του Σικάγο και του Μουσείου Field, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ (PNAS), μελέτησαν τον μετεωρίτη Murchison, ο οποίος είχε βρεθεί το 1969.

Οι περισσότεροι κόκκοι αστρόσκονης (το 60%) χρονολογήθηκαν προ 4,6 έως 4,9 δισεκατομμυρίων ετών, μερικοί (το 10%) ξεπερνούσαν τα 5,5 δισ. έτη, ενώ κάποιοι έφθαναν έως πριν επτά δισεκατομμύρια χρόνια.

Τα υλικά που βρέθηκαν ενσωματωμένα στο μετεωρίτη, είναι προ-ηλιακά ορυκτά, τα οποία δημιουργήθηκαν πριν καν υπάρξει ο Ήλιος μας.

«Είναι στερεά δείγματα άλλων άστρων του γαλαξία μας, πραγματική αστρόσκονη», δήλωσε ο Χεκ.

Τέτοια αρχέγονα υλικά είναι πολύ σπάνια (υπάρχουν ίσως στο 5% των μετεωριτών που πέφτουν στη Γη) και πολύ μικροσκοπικά

Post a Comment

Νεότερη Παλαιότερη