Στην κατά τα άλλα παγωμένη Ανταρκτική, ένα στρώμα χαμηλής βλάστησης καλύπτει, όπου το επιτρέπουν οι θερμοκρασίες, σημαντικό μέρος του εδάφους. Αυτό το πράσινο χαλί αποτελείται κυρίως από βρύα – επίμονα φυτά που ευδοκιμούν τις σύντομες καλοκαιρινές περιόδους.
Κατά τη διάρκεια του πολικού χειμώνα, τα βρύα καταψύχονται. Τα παλαιότερα υπολογίζεται ότι έχουν ηλικία πάνω από 5 χιλιάδων ετών και οι ειδικοί τα χρησιμοποιούν σαν ένα είδος αρχείου για τις κλιματικές συνθήκες και τις περιβαλλοντολογικές αλλαγές, στη διάρκεια των αιώνων.
Στο παρελθόν, ερευνητές είχαν επιχειρήσει να αναβιώσουν κάποια από αυτά, αλλά κατάφεραν να φέρουν στη ζωή μόνο δείγματα που ήταν στον πάγο, το πολύ, για 20 χρόνια. Τώρα, Βρετανοί επιστήμονες έχουν, κυριολεκτικά, διαλύσει αυτό το ρεκόρ, με ένα εντυπωσιακό επίτευγμα.
Τα αρχαιότερα φυτά που επιστρέφουν στη ζωή 
Ερευνητές σε μία όχθη καλυμμένη με βρύα, στην Ανταρκτική (credit: P. Boelen)
Ερευνητές σε μία όχθη καλυμμένη με βρύα, στην Ανταρκτική (credit: P. Boelen)
Πρόκειται για ειδικούς από τη Βρετανική Αποστολή στην Ανταρκτική (BAS) και το Πανεπιστήμιο του Ρέντινγκ, οι οποίοι κατάφεραν να αναβιώσουν με επιτυχία βρύα που παρέμεναν κατεψυγμένα, κάτω από τον πάγο της Ανταρκτικής, για 1530 χρόνια! Είναι τα αρχαιότερα φυτά που έχουν καταφέρει ποτέ επιστήμονες να φέρουν πίσω στη ζωή. 
Προηγουμένως, με τον ίδιο τρόπο, είχε επιτευχθεί η αναβίωση βακτηρίων τέτοιας ηλικίας, αλλά ποτέ φυτικού υλικού. Η μελέτη δημοσιεύτηκε στο επιστημονικό περιοδικό Current Biology. Οι ερευνητές έβγαλαν από τον πάγο την αρχαία και φαινομενικά νεκρή βλάστηση και είδαν με έκπληξη, να εμφανίζονται νέα βλαστάρια, όταν την τοποθέτησαν σε περιβάλλον επώασης, υπό ιδανικές συνθήκες ανάπτυξης (θερμοκρασία 17 βαθμών Κελσίου, φως). Μάλιστα, δεν χρειάστηκε ιδιαίτερη προσπάθεια από τους επιστήμονες, για να αναπτυχθούν οι βλαστοί. "Στην πραγματικότητα, κάναμε πολύ λίγα πράγματα", δήλωσε ο Peter Convey της BAS, εκ των συγγραφέων της μελέτης, στο BBC. 
Οι ερευνητές, πάντως, έκαναν ό,τι περνούσε από το χέρι τους, ώστε τα δείγματα των αρχαίων βρύων να μην μολυνθούν από άλλες μορφές ζωής ή το εξωτερικό περιβάλλον. Έτσι, βεβαιώθηκαν ότι η βλάστηση που αναγεννήθηκε προέρχεται κατευθείαν από 1500 χρόνια στο παρελθόν.
Ελπίδες για έναν αναπάντεχο σύμμαχο εναντίον της υπερθέρμανσης 
Τα αποτελέσματα της δουλειάς των Βρετανών επιστημόνων, που δημοσιεύτηκαν στο επιστημονικό περιοδικό Current Biology, στις 17 Μαρτίου, έχουν ιδιαίτερη σημασία για τα οικοσυστήματα και το κλίμα της Ανταρκτικής, αλλά και του πλανήτη γενικότερα.
Εντυπωσιακή επιστροφή από τους νεκρούς στην Ανταρκτική
Η επιστημονική κοινότητα ανησυχεί ότι όλο και περισσότερο διοξείδιο του άνθρακα θα εκπέμπεται στην ατμόσφαιρα από τους παγετώνες των πόλων, αν λιώσουν, λόγω της υπερθέρμανσης του πλανήτη. Και εδώ έρχονται τα βρύα που υπάρχουν παγωμένα, στις πολικές περιοχές. 
Αν όντως μπορούν να αναβιώσουν, καθώς θα λιώνουν οι πάγοι που τα παγιδεύουν, τότε, ίσως, να μπορούν να περιορίσουν την απελευθέρωση του διοξειδίου του άνθρακα. Πώς; Πολύ απλά, όντας ικανά να δεσμεύσουν σημαντικές ποσότητες του όποιου απελευθερωμένου άνθρακα.
"Η ερώτηση είναι πόσα από αυτά τα βρύα [σ.σ. εκείνα που θα αποκαλυφθούν] πρόκειται να αναπτυχθούν, αντιδρώντας στις αλλαγές και πόσα από αυτά μπορούν να λειτουργήσουν ως δεξαμενή άνθρακα", σημειώνει ο καθηγητής Convey.

Μοιράζονται και άλλα είδη τον νέο μηχανισμό επιβίωσης;

Επιπλέον, σύμφωνα με τους ερευνητές, η ανακάλυψη δείχνει ότι, δεδομένων των κατάλληλων συνθηκών, πολυκύτταροι οργανισμοί, όπως τα φυτά, μπορούν να επιβιώσουν για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα από ότι πιστεύαμε, μέχρι σήμερα.
Και αν τα 1500 χρόνια κατάψυξης ακούγονται πάρα πολλά, τώρα, οι επιστήμονες πιστεύουν ότι τα βρύα – και πιθανότατα και άλλοι οργανισμοί – μπορεί να είναι δυνατό να επιβιώσουν για ακόμα περισσότερο. Ακόμα και μεταξύ διαπαγετωνικών περιόδων, διάρκειας δεκάδων χιλιάδων ετών.
"Η δυναμική για ακόμα μεγαλύτερη διάρκεια επιβίωσης υπάρχει ξεκάθαρα", γράφουν οι ερευνητές σε δελτίο τύπου. Γεγονός που δείχνει έναν εντελώς νέο μηχανισμό επιβίωσης, για έναν από τους σημαντικότερους παράγοντες των πολικών χερσαίων ζώντων οργανισμών, τα βρύα. 
Όπως σημειώνει ο Convey, τις ίδιες τακτικές ενδέχεται να χρησιμοποιεί μία σειρά από φυτά και οργανισμούς. Και αν κοιτάξουμε, στις κατάλληλες συνθήκες, θα αρχίσουμε να ανιχνεύουμε αυτές τις τακτικές, πολύ πιο πίσω (χρονικά), για έναν αριθμό οργανισμών. via

Post a Comment

Νεότερη Παλαιότερη